Otite esterna in bambini e adulti: sintomi, cause e cura

a cura di Dr. Roberto Gindro -Ultimo Aggiornamento: 7 luglio 2018

Introduzione

L’otite esterna acuta, anche detta otite del nuotatore, è una condizione dolorosa che origina da un’infiammazione, irritazione o infezione dell’orecchio esterno. I sintomi spesso compaiono dopo che nell’orecchio rimane intrappolata acqua, con conseguente diffusione di batteri o funghi.

La dizione popolare (otite del nuotatore) deriva dal fatto che la pratica di questo sport ne rappresenta il più comune fattore di rischio.

Questa otite in genere colpisce bambini e adolescenti, ma può interessare pazienti di tutte le età.

I sintomi dell’otite esterna compaiono in genere entro pochi giorni dall’esposizione all’acqua e comprendono:

  • prurito,
  • rossore e gonfiore,
  • dolore, anche solo quando l’orecchio infetto viene tirato o quando viene esercitata pressione,
  • comparsa di pus.

Il dolore e la prescrizione del relativo trattamento richiedono l’intervento del medico o del pediatra; per una corretta diagnosi è necessario valutare visivamente la parte più esterna del canale auricolare, alla ricerca di segni di infiammazione come rossore e gonfiore. Quando necessario è possibile sottoporre un campione di liquido o pus prelevato dall’orecchio a esami specifici (esame colturale), per identificare i batteri o funghi responsabili nel caso di infezioni ricorrenti o gravi.

Fotografia di una bimba che si tocca l'orecchio a causa del dolore

iStock.com/narcisa

Cause

L’otite esterna può essere causata da molti tipi diversi di batteri e funghi.

Una ragione frequente di infezione è l’eccessiva umidità intrappolata nel canale auricolare a seguito di frequenti bagni, docce, nuotate o ambienti umidi. Quando l’acqua rimane intrappolata i batteri abitualmente presenti sulla pelle e nel canale auricolare proliferano in modo incontrollato, infettando così l’orecchio esterno. L’otite esterna deve essere trattata per ridurre il dolore, eliminare qualunque possibile conseguenza sull’udito nonché impedire un’estensione dell’infezione.

L’infezione è di frequente riscontro nei bambini che trascorrono molto tempo in acqua e nei climi temperati; si verifica inoltre con maggiore frequenza durante l’estate, quando si nuota di più.

Purtroppo però non è strettamente necessario nuotare per ammalarsi e tutto ciò che provoca una lesione della pelle del condotto uditivo può innescare la comparsa dell’infezione: se la pelle è secca o si soffre di eczema, se ci si gratta l’interno dell’orecchio, se si pulisce l’orecchio in profondità con i cotton-fioc o se si inseriscono corpi estranei come mollette per i capelli o graffette nell’orecchio, aumenta il rischio di sviluppare l’otite esterna.

Anche nel caso di infezione dell’orecchio medio il pus che si accumula può defluire nel condotto uditivo attraverso un foro nel timpano e provocare un’otite esterna.

Altri fattori che possono contribuire alla comparsa di otite sono:

  • contatto con colonie batteriche che possono infestare bagni caldi o acque inquinate,
  • pulizia eccessiva del canale auricolare con bastoncini di cotone o altri dispositivi,
  • contatto con alcune sostanze chimiche come lacche o tinture per capelli (può essere evitato proteggendo le orecchie con batuffoli di cotone durante l’uso di tali sostanze),
  • lesioni della pelle del canale auricolare dopo irrigazione per la rimozione di cerume,
  • tagli della pelle del canale auricolare,
  • altre patologie della pelle del canale, come un eczema o la seborrea.

Trasmissione

L’otite esterna non è contagiosa.

Sintomi

Il sintomo principale dell’otite esterna è il mal d’orecchio, che può essere anche intenso e peggiorare quando si tira o si schiaccia il lobo dell’orecchio o qualsiasi altra parte dell’orecchio esterno. Una persona affetta da otite può aver male addirittura quando mastica e a volte il condotto uditivo può prudere, prima di iniziare a far male.

L’udito può essere temporaneamente compromesso se il pus e i fluidi, oppure il gonfiore del condotto, impediscono il passaggio delle onde sonore attraverso l’orecchio.

In genere, i sintomi dell’otite esterna sono inizialmente blandi, ma possono intensificarsi se l’infezione non viene trattata o si estende. Spesso, queste forme vengono classificate in stadi, lieve, moderato e avanzato, in base alla loro progressione.

Segni e sintomi lievi

  • Prurito del canale auricolare
  • Lieve rossore all’interno dell’orecchio
  • Modesto fastidio che peggiora tirando l’orecchio esterno o premendo la piccola sporgenza (trago) sul davanti dell’orecchio
  • Piccola fuoriuscita di liquido trasparente e privo di odore

Progressione moderata

  • Prurito più intenso
  • Dolore ingravescente
  • Maggior rossore nell’orecchio
  • Maggiore fuoriuscita di liquido
  • Fuoriuscita di pus
  • Sensazione di pienezza dell’orecchio e blocco parziale del canale dovuti a gonfiore, liquido e residui
  • Udito ridotto o smorzato

Progressione avanzata

  • Dolore intenso che può irradiarsi al viso, al collo o al lato della testa
  • Blocco completo del canale auricolare
  • Rossore o gonfiore dell’orecchio esterno
  • Gonfiore dei linfonodi del collo
  • Febbre

Complicazioni

  • Perdita dell’udito. Quando l’infezione si risolve, in genere l’udito viene ripristinato.
  • Infezioni ricorrenti dell’orecchio ricorrenti (otite esterna cronica). Senza trattamento, l’infezione può persistere.
  • Danni ossei o cartilaginei (otite esterna maligna). Le infezioni dell’orecchio, se non trattate, possono diffondersi alla base del cranio, al cervello o ai nervi cranici. I soggetti anziani o diabetici sono maggiormente a rischio per queste complicanze.

Quando chiamare il medico

Ricorrere al medico in caso di segni e sintomi compatibili con l’otite esterna, anche se lievi.

Chiamate immediatamente il medico se il vostro bambino presenta uno dei sintomi seguenti:

  • mal d’orecchio (con o senza febbre),
  • diminuzione dell’udito in una o entrambe le orecchie,
  • fuoriuscita anomala di fluidi dall’orecchio.

Ricorrere al pronto soccorso nei casi di:

  • dolore intenso,
  • febbre.

Cura e terapia

La terapia per l’otite esterna dipende dalla gravità dell’infezione e dal dolore percepito dal bambino. Per i casi meno gravi il medico potrebbe prescrivere gocce che contengono antibiotici (per esempio Anauran®)per combattere l’infezione e degli steroidi (cortisone) per diminuire il gonfiore del condotto uditivo. Le gocce devono essere somministrate diverse volte al giorno, secondo prescrizione medica, per un periodo variabile dai 7 ai 10 giorni.

Se il gonfiore del condotto uditivo rendesse difficile la somministrazione, il medico potrebbe inserire nel condotto uno stoppino di cotone, che aiuterà a far penetrare il farmaco nell’orecchio. In alcuni casi potrà rimuovere il pus e le sostanze di rifiuto dall’orecchio, con una pulizia o un’aspirazione delicata, in questo modo le gocce potranno funzionare meglio.

Per le infezioni più gravi potrebbero anche essere somministrati degli antibiotici per via orale oltre a procedere ad una coltura di un campione di fluido prelevato dall’orecchio, che contribuirà a identificare i batteri o i funghi responsabili dell’infezione. Per diminuire il dolore è possibile associare antidolorifici.

Una volta iniziata la terapia il bambino comincerà a sentirsi meglio entro un giorno o due. L’otite media di solito guarisce completamente in un periodo variabile tra i 7 e i 10 giorni dall’inizio della terapia.

Automedicazione

Per curare l’otite esterna è necessario l’intervento medico perchè se non si prende alcun provvedimento il mal d’orecchie può peggiorare e l’infezione si può diffondere. Per alleviare il dolore in attesa della visita medica è possibile mettere un asciugamano od un cuscino caldo contro l’orecchio, oppure diminuire il dolore anche con il paracetamolo (Tachipirina®, …) o l’ibuprofene (Nurofen®, Antalfebal®, …) dietro consiglio medico.

Dopo la visita seguite le istruzioni mediche per la somministrazione delle gocce o degli antibiotici per via orale, qualora siano stati prescritti. È importante che non bagnarsi le orecchie per l’intera durata della terapia, una cuffia per la doccia può proteggere durante la doccia od il bagno oppure, in alternativa, il medico potrebbe anche consigliare i tappi per le orecchie.

Prevenzione

Dopo aver trascorso del tempo in acqua i bambini dovrebbero asciugarsi delicatamente le orecchie con un asciugamano e far fuoriuscire l’acqua piegando la testa di lato. Prima di usare i tappi per le orecchie, chiedete consiglio al medico.

Per evitare traumi all’orecchio i bambini non dovrebbero pulirsi le orecchie da soli e non dovrebbero mettersi alcun oggetto nell’orecchio, nemmeno i cotton fioc.

Fonte principale: 

A cura di Elisa Bruno

Aderiamo allo .

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Domande e risposte
  1. Anonimo

    Buongiorno sono la mamma di un bambino che tutti gli anni dopo svariati gg in piscina prende l’otite. L’otorino gli ha dato una cura di augmentin, cortisone e gocce e in più gli è stata fatta una aspirazione ad entrambe le orecchie e relative medicazioni. Ieri ha finito la cura con risultati soddisfacenti . Da stasera accusa dolore all’altro orecchio e’ ho notato anche un gonfiore dietro l’orecchio e così gli ho dato nurofen per il dolore. Cosa mi consiglia di fare? In attesa di una sua risposta la saluto cordialmente.

    1. Dr. Cracchiolo (Medico Chirurgo)
      Dr. Cracchiolo (Medico Chirurgo)

      Buongiorno, continui con l’antiinfiammatorio e misuri la febbre e porti il bambino dal medico nei prossimi giorni appena può. Bisogna verificare che l’otite sia passata e controllare il gonfiore retroauricolare. Saluti

  2. Anonimo

    Salve. Esattamente la settimana scorsa mi è stata diagnosticata l otite esterna. Ho seguito le indicazioni del mio medico, assumendo per via topica le gocce prescritte. Ieri è terminato il periodo di cura.
    Dopo la descrizione della mia situazione al giorno d oggi, le porgo la mia questione in attesa di una Sua pronta risposta. Domani parto per il mare, è possibile fare il bagno senza il rischio di contagiare le persone.che mi staranno attorno o di un eventuale ritorno della malattia?
    La ringrazio in anticipo, cordiali saluti.

    1. Dr. Cracchiolo (Medico Chirurgo)
      Dr. Cracchiolo (Medico Chirurgo)

      Buongiorno. se non ha più disturbi all’orecchio può andare al mare e fare il bagno ma il problema può ripresentarsi. Il rischio di contagio invece non esiste. Saluti

  3. Anonimo

    Salve dottore dopo un forte raffreddore mi è uscito un leggero mal d orecchio ma con la fastidiosa sensazione che sia tappato in più e come avessi una pietra sopra l orecchio …come mai dottore??

    1. Dr.ssa Elisabetta Fabiani
      Dr.ssa Fabiani (Medico Chirurgo)

      Salve, è un’infiammazione conseguente al raffreddore, le consiglio di farsi visitare quanto prima per iniziare una cura idonea.

  4. Anonimo

    Buonasera Dottore… da 15 giorni ho una sensazione di orecchie tappate da ieri l orecchio destro a iniziato ogni tanto a tirarmi e se tocco tra orecchio e il collo fa male…sto facendo artosol con acqua di sirmione quando faccio aerosol sento l orecchio una sensazione di orecchio tappatto cosa puo essere. …

    1. Dr. Roberto Gindro
      Dr. Roberto Gindro

      Indispensabile verificare con un medico per escludere una possibile otite.

  5. Anonimo

    Buona sera Dott. Da ieri sera ho forte dolore orecchio destro e mi sono accorta ke dopo un paio d’ore si è gonfiato il linfonodo dell’orecchio in modo eccessivo dando dolore.Ho preson ieri sera una tachipirina 1000 x calmare il dolore e sfiammare e infatti questa mattina era un po’ meno gonfio ma molto dolente su l’osso mastoide dell orecchio e davanti sul trago ho fatto vedere l’orecchio al mio medico ma internamente e’ perfetto ma esternamente si è spaventato e mi ha fatto fare emocromo dove risulta infezione alta .Suppone sia una mastoidite e mi ha prescritto augmentin ogni 8 ore x almeno 7 gg.Lei cosa pensa? L’orecchio alla visita con l’apposito attrezzo però risulta perfetto internamente ma esternAmente m fa molto le ed è gonfio.La ringrazio molto come sempre

    1. Dr. Roberto Gindro
      Dr. Roberto Gindro

      Assuma con scrupolo la terapia prescritta, se ci fossero peggioramenti o non notasse miglioramento al 4-5o giorno lo segnali al medico; sono situazioni che si risolvono in genere senza problemi, a patto di non trascurarle.

    2. Anonimo

      Scusi ma si può avere una mastoidite senza che l’orecchio internamente sia infiammato?Perche dalla visita internamente l’orecchio e’ perfetto ma fuori ho delle fitte assurde

    3. Dr.ssa Elisabetta Fabiani
      Dr.ssa Fabiani (Medico Chirurgo)

      Sì è effettivamente possibile, significa che probabilmente l’infezione non è iniziata dall’orecchio esterno.

    4. Anonimo

      Buonasera Dott volevo chiederle come mai ho il trago del orecchio destro molto gonfio al tatto?e ho fastidio dietro orecchio sull osso mastoide che non passa ancora dopo aver preso già 4 compresse di antibiotico.secondo lei da cosa può dipendere visto ke all ispezione interna del orecchio non c’è nulla che non vada anzi è perfetto.Grazie

    5. Dr. Roberto Gindro
      Dr. Roberto Gindro

      Potrebbe essere ancora presto, aspettiamo ancora 1-2 giorni (a meno di peggioramenti).

    6. Anonimo

      Ma secondo quello che le descrivo cosa potrebbe essere secondo lei ?perché nessuno ancora mi ha detto il motivo di questo fastidio e da cosa potrebbe essere causato.L’unica cosa hanno ipotizzato o mastoidite o una infezione di un dente che non si vede

    7. Dr. Roberto Gindro
      Dr. Roberto Gindro

      L’ipotesi fatta sembra plausibile (linfonodo gonfio e emocromo confermano l’infezione in corso), onestamente non sono in grado di formularne altre.

  6. Anonimo

    Buonasera dottore mia figlia 11 anni 34 kg per una placca senza febbre la pediatra le ha dato zimox 500 due volte al giorno in pasticche ma non è una dose eccessiva ? Altra domanda si deve per forza dare l’antibiotico per la placca

    1. Dr.ssa Elisabetta Fabiani
      Dr.ssa Fabiani (Medico Chirurgo)

      Sì, se il pediatra ha ritenuto opportuno così è la giusta terapia, la dose è corretta e per le placche l’unica cura è l’antibiotico.

  7. Anonimo

    Buon giorno!ho il bambino di due mesi,che ieri mi dormiva solo in braccia e appena lo mettevo nella culla piangeva.lui di solito e un bambino buono.lui non si graffia e non si tocca le orecchie,ma io quando li schiacciavo un puo,o li tiravo l orecchio,spostava la testa li dava fastidio.febre non ha,rafredore no,diareea no…puo essere che ha un inizio di otite?che altri sintomi puo avere una creaturina piccola cosi per l otite?

    1. Dr.ssa Elisabetta Fabiani
      Dr.ssa Fabiani (Medico Chirurgo)

      Scusi non ho capito, quando lei schiaccia cosa? Cosa succedeva?

  8. Anonimo

    Buona sera ho una forte infezione alla orecchio accompagnata da dolori fastidi nel non sentirci bene e pus anche agli inizi con sangue,il dottore mi ha prescritto bentelan per 4giorni e antibiotico isocef 400 per sei giorni sono al terzo giorno ma non vedo miglioramenti è normale??

    1. Dr. Roberto Gindro
      Dr. Roberto Gindro

      Se domani non vedesse miglioramenti raccomando una rivalutazione.

  9. Anonimo

    La pediatra mi ha prescritto Anauran qualche giorno fa per mia figlia di 3 anni; adesso male all’orecchio è passato quasi completamente, ma stamattina Ambra ha qualche linea di febbre.

    Le goccine le ho messe alle 8, quanto devo aspettare per poterle dare la Tachipirina?

    1. Dr. Roberto Gindro
      Dr. Roberto Gindro

      Tachipirina e Anauran non interferiscono in alcun modo tra loro.