Le unghie: 19 consigli che devi conoscere

a cura di Dr. Roberto Gindro -Ultimo Aggiornamento: 7 luglio 2018

Introduzione

Le unghie di mani e piedi sono costituite da strati di una proteina particolarmente dura chiamata cheratina, che si trova anche nei capelli e nella pelle, ed hanno funzione di protezione verso i tessuti sottostanti; la sintesi della cheratina avviene partendo dalla zona alla base, che si trova sotto la cuticola. Quando le nuove cellule crescono quelle vecchie si induriscono e si compattano e alla fine vengono spinte in avanti verso la punta del dito.

Mediamente

  • le unghie delle mani crescono circa 3.5 mm al mese,
  • le unghie dei piedi crescono circa 1.6 mm al mese ().

La salute delle unghie può essere un utile specchio dello stato di salute generale: unghie sane sono di solito lisce e di colore uniforme, mentre alcuni specifici tipi di decolorazione e cambiamenti nel tasso di crescita possono essere segni di difficoltà legate a

  • polmoni,
  • cuore,
  • reni,
  • fegato.

A titolo di esempio, diabete e anemia sono due condizioni in grado di manifestare sintomi anche sulle unghie.

Possono soffrire di disturbi non gravi, come le scanalature verticali che partono dalla cuticola e raggiungono la punta e diventano più evidenti con l’andare degli anni. Nelle unghie si possono anche formare linee o macchie bianche dovute a lesioni, che alla fine però scompaiono da sole quando l’unghia cresce e viene tagliata.

Problemi locali che a volte richiedono un trattamento dermatologico includono:

Mantenere le unghie pulite, asciutte e curate può aiutare a prevenire alcuni problemi, così come evitare di rimuovere le pellicine può aiutare a prevenire le infezioni.

Molti difetti delle unghie, tutt’altro che desiderabili, possono essere evitati seguendo alcune semplici consigli, invece altri sono indice di malattie che è necessario curare.

Ricordiamo però che poichè non tutti i disturbi sono normali e anzi alcuni sono sintomi di malattie che devono essere curate, è opportuno andare dal medico se si notano questi cambiamenti delle unghie:

  • colorazione giallastra,
  • distacco dell’unghia dal letto ungueale (onicolisi),
  • tacche che attraversano l’unghia in diagonale (linee di Beau),
  • unghie infossate,
  • unghie opache o bianche,
  • unghie frastagliate.
primo piano di unghie femminili curate e in buona salute.

iStock.com/gilaxia

Consigli

Non esiste nessun prodotto per la cura delle unghie che sia in grado, da solo, di regalarvi delle unghie sane, ma attraverso questi semplici consigli è possibile far sì che le unghie si presentino sempre con un aspetto il più curato possibile:

  1. Non usate le unghie come attrezzi. Per prevenire i danni alle unghie, non servitevene per graffiare, spingere o far leva.
  2. Non mangiatevi le unghie e non strappatevi le pellicine (cuticole). Queste abitudini possono danneggiare il letto ungueale. Anche i piccoli tagli sui lati delle unghie possono permettere ai batteri e ai funghi di penetrare e causare un’infezione (paronichia).
  3. Tenete le unghie asciutte e pulite, in questo modo impedirete ai batteri, ai funghi o ad altri microrganismi di proliferare sotto le unghie. Pulite le unghie con regolarità e asciugate bene le mani e i piedi dopo aver fatto il bagno o la doccia. Se le mani rimangono a contatto con saponi o detersivi per molto tempo, indossate i guanti.
  4. Tagliate e limate le unghie regolarmente. Tagliate le unghie senza arrotondarle sui lati (per prevenire che si incarnino) e limate le zone ispessite. Usate le forbicine o i tagliaunghie da manicure e la limetta per limare i bordi. È più facile e più sicuro tagliare e limare le unghie dopo aver fatto il bagno o dopo aver bagnato le mani.
  5. Non strappate mai le pipite, cioè le pellicine intorno alle unghie, perché così facendo lacerate quasi sempre parti di tessuto vitale; piuttosto tagliatele o limatele via, con una leggera angolazione verso l’esterno.
  6. Indossate scarpe comode. Le scarpe che premono troppo sulle dita o le stringono troppo possono far incarnare le unghie nella pelle che le circonda.
  7. Idratate frequentemente le unghie. Le unghie hanno bisogno di idratazione, proprio come la pelle. Mentre applicate la crema idratante sulle mani, datene un po’ anche sulle unghie, ovviamente dopo aver tolto lo smalto.
  8. Non trascurate eventuali problemi. Se un’unghia manifesta un qualche sintomo che non accenna a scomparire andate dal medico per una verifica; se necessario, lo specialista che si occupa delle unghie è il dermatologo.
  9. Quando le unghie dei piedi sono spesse e difficile da tagliare, immergete i piedi in acqua salata tiepida (un cucchiaino di sale per ogni litro di acqua) per 5-10 minuti, poi applicate una crema all’urea. Questo le ammorbidirà rendendole più facili da tagliare.
  10. Non indossate unghie artificiali per coprire eventuali problemi, questo non farebbe altro che peggiorare la situazione; le unghie artificiali non sono raccomandate per persone soggette a infezioni fungine o con unghie fragili.
  11. Non radetevi le gambe nelle 24 ore che precedono una pedicure, per ridurre il rischio di infezioni.
  12. Indossate infradito (o calzature simili) in piscina e nelle docce pubbliche. Questo riduce il rischio di infezioni causate da un fungo che può entrare le unghie dei piedi.

Considerazioni speciali: la manicure e le unghie fragili

Se siete solite ricorrere alla manicure per migliorare l’aspetto delle unghie, ricordate alcuni semplici accorgimenti: non fatevi togliere le cuticole, perché rimuovendole si possono creare infezioni alle unghie. Inoltre controllate che l’estetista sterilizzi correttamente tutti gli strumenti usati per la manicure; gli strumenti non sterilizzati, infatti, potrebbero trasmettere i lieviti o i batteri responsabili delle infezioni.

Le unghie fragili o che si spezzano facilmente possono essere molto difficili da rafforzare. I consigli seguenti vi aiuteranno a rinforzarle, e diminuiranno la probabilità di rottura o di scheggiatura:

  1. Tenete le unghie corte, di forma quadrata e leggermente arrotondate sulla punta. Tagliatele dopo aver fatto il bagno o dopo aver immerso per un quarto d’ora le mani in acqua saponata. Poi applicate una crema idratante.
  2. Idratate le unghie e le cuticole diverse volte al giorno, dopo aver bagnato le mani; inoltre prima di andare a dormire applicate una lozione idratante e coprite le mani con guanti di cotone.
  3. Applicate uno smalto indurente, ma evitate i prodotti che contengono toluene sulfonamide o formaldeide. Queste sostanze chimiche, infatti, possono causare rossore o irritazione della pelle.
  4. Usate lo smalto. Uno strato sottile di smalto può contribuire al mantenimento dell’idratazione delle unghie, ma rimuovetelo e riapplicatelo al massimo una volta alla settimana.
  5. Non usate il solvente per unghie più di una volta alla settimana. Quando dovete togliere lo smalto evitate i solventi che contengono acetone, perché fanno seccare le unghie.
  6. Valutate con il medico se assumere un integratore di biotina; una dose pari a 2,5 milligrammi di biotina al giorno essere in grado di aumentare lo spessore delle unghie.
  7. Le modifiche della dieta che vengono consigliate su riviste e numerosi siti Internet per rafforzare le unghie non hanno alcuna utilità. A meno che siate malnutrite, cioè non assumiate la giusta quantità di sostanze nutritive adeguate con l’alimentazione, assumere integratori multivitaminici ogni giorno non serve a nulla per rafforzare le unghie. Anche assumere integratori di gelatina o mettere a bagno le unghie nella gelatina è inutile.

L’incuria delle unghie è più frequente di quanto sembri, però, seguendo questi pochi semplici consigli, potrete fare molto per avere unghie in perfetta forma.

 

Fonti principali:

A cura di Elisa Bruno

Aderiamo allo .

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Domande e risposte
  1. Anonimo

    Salve dottore, ho 23 anni e ho le unghie ke tendono a sfaldarsi! Ma solo alla mano destra…però in generale le vedo un pò strane..cm meno luminose…nei mesi scorsi è capitato a volte di mettere smalti, ma poi per toglierlo ho sempre usato il solvente per unghie sfaldate e delicate, quindi nn credo il problema sia quello…cosa potrebbe essere??

    1. Dr. Roberto Gindro
      Dr. Roberto Gindro

      Usa la mano destra per lavoro a contatto con solventi, detergenti, …?

    2. Anonimo

      È la stessa cosa ke ho pensato pure io, ma nn riesco a trovare un collegamento! Per entrambi le mani le unghie sono “meno lucide”, strane….però solo a destra tendono a sfaldarsi..nn capisco… Ho letto in giro ke potrebbe essere carenza di calcio??

    3. Dr. Roberto Gindro
      Dr. Roberto Gindro

      Se si trattasse di una carenza dovrebbe colpire entrambe le mani.

    4. Anonimo

      Come le ho detto, ad entrambe le mani sono “strane”,+ chiare, però solo a destra si sfaldano per ora…non saprei…

    5. Dr. Roberto Gindro
      Dr. Roberto Gindro

      Non posso che consigliare una visita dermatologica, è l’unico modo per una corretta diagnosi; nel frattempo raccomando di evitare qualsiasi tipo di smalto.

  2. Anonimo

    salve. ho scoperto da qualche mese delle macchiette bianche sulle unghie di 2 mie dita mano sx.
    cosa sono. e non so se devo preoccuparmi per una eventuale espansione ,etc etc. Grazie nmile

    1. Dr. Roberto Gindro
      Dr. Roberto Gindro

      Visita dermatologica, è l’unico modo per una diagnosi certa.

  3. Anonimo

    Salve ho un problema ormai da un bel po’ di tempo…
    Ho subito un trauma all’unghia dell’alluce sinistro a cause di un paio di scarpe alte che mi stringevano molto sull’unghia..
    All’inizio avevo dolore, ma adesso ormai non ne sento più!
    L’ unghia ad oggi si presenta giallognola, molto spessa e striata in orizzontale (oramai non cresce più)!
    Cosa posso fare??

    1. Dr. Roberto Gindro
      Dr. Roberto Gindro

      Visita dermatologica, serve prima di tutto una diagnosi esatta del problema.

  4. Anonimo

    Buongiorno,
    al dito mignolo della mano sinistra è scomparsa la cuticola ed esce un brutto odore. E’ una micosi oppure un’infezione?
    Grazie e buona giornata

    1. Anonimo

      il colore dell’unghia non è cambiato e visivamente, tranne che per la cuticola assente, non si nota niente

    2. Dr. Cracchiolo (Medico Chirurgo)
      Dr. Cracchiolo (Medico Chirurgo)

      Salve, c’è la possibilità che possa trattarsi di una infezione batterica o micotica. Ne parli col suo medico di fiducia per farsi consigliare il rimedio adatto. Saluti

  5. Anonimo

    Buonasera dottore ho un problema alle unghie delle mani si rompono e non crescono . Ho usato onicoker ha funzionato ma appena ho smesso punto e a capo. C è un altro prodotto che ei può consigliarmi. Grazie

    1. Dr.ssa Elisabetta Fabiani
      Dr.ssa Fabiani (Medico Chirurgo)

      Salve, approfondirei il motivo di questa fragilità, specie se coesistono altri sintomi e non ha fatto nulla in proposito; per esempio valuterei la funzionalità tiroidea. Intanto nel post qui sopra vengono riportati dei validi consigli per la cura delle unghie, così da evitare danni dovuti a trattamento non corretto. Saluti.

  6. Anonimo

    Che alimenti posso mangiare per rinforzare le unghie?

    1. Dr. Roberto Gindro
      Dr. Roberto Gindro

      Dieta mediterranea, ricca di frutta, verdura, legumi e cereali integrali.
      Alcuni approfondimenti:

  7. Anonimo

    Mi consiglia un buon integratore per rinforzare le unghie? Quelle dell’alluce destro si sta inspessendo e sgretolando e non so cosa prendere.

    1. Dr. Roberto Gindro
      Dr. Roberto Gindro

      Premesso che non posso consigliare farmaci o integratori di alcun tipo, le consiglierei una visita dermatologica, dalla descrizione potrebbe trattarsi di un’infezione.

  8. Anonimo

    Qual è lo specialista che si occupa di problemi di unghie?

    1. Dr. Roberto Gindro
      Dr. Roberto Gindro

      Dermatologo.