Torcicollo e dolore al collo: cause, rimedi e prevenzione

Introduzione

Qualsiasi parte del collo, che siano

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può essere causa di fastidi; il dolore al collo è molto comune, ma talvolta il disturbo nasce da spalla, mascella, testa, o dalla parte superiore delle braccia.

Uno sforzo o un’eccessiva tensione muscolare sono spesso causa della comparsa del fastidio, per esempio a causa di una permanenza protratta davanti al monitor del PC, oppure per una posizione errata mantenuta durante il riposo notturno o ancora per aver esagerato con l’esercizio fisico.

Cadute e incidenti stradali sono un’altra causa comune di dolore al collo, in cui il cosiddetto colpo di frusta causa una specifica lesione dei tessuti molli.

Il torcicollo, infine, è una condizione caratterizzata da una limitata mobilità (o più raramente da un completo blocco) del collo, sempre accompagnata da un dolore più o meno severo; è un disturbo estremamente frequente e doloroso, dovuto in genere ad una contrattura dei muscoli laterali del collo; tende in genere a risolversi nell’arco di alcuni giorni o entro un paio di settimane dall’esordio dei sintomi.

In generale il trattamento dipende dalla causa, ma può includere

Solo raramente è necessario un intervento chirurgico, limitatamente più che altro alle condizioni di compressione dei nervi.

Da un punto di vista generale la prognosi è ottima per gli episodi acuti, ma ovviamente è da un punto di vista più generale strettamente dipendente alla causa di base; alcuni soggetti sviluppano un dolore persistente (cronico).

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Cause

La maggior parte degli episodi di dolore al collo sono causati dal logoramento delle strutture articolari per invecchiamento o per un uso eccessivo di collo e braccia.

Solo nel 10% circa dei pazienti che lamentano fastidio al collo la causa va cercata in malattie sistemiche, come artrite reumatoide, tumori e minfezioni (come nel caso della meningite)

Torcicollo

È successo a tutti di svegliarsi alla mattina e ritrovarsi con il collo bloccato; si tratta di un torcicollo acuto ed è causato da lesioni muscolari.

Non è nota la causa scatenante, ma si ritiene che

possano rappresentare fattori di rischio del problema.

In genere la fase peggiore dura circa 1-2 giorni, ma in alcuni casi può persistere fino a una settimana.

Strappi muscolari

Gli sforzi muscolari eccessivi possono provocare strappi muscolari, in cui i muscoli del collo, soprattutto quelli della nuca, si affaticano e possono finire per strapparsi.

Quando li si sforza ripetutamente il dolore può addirittura diventare cronico.

Persino azioni posizioni all’apparenza innocue e spesso inconsapevoli, come leggere nel letto o digrignare i denti, possono provocare causare infortuni muscolari.

Articolazioni usurate

In alcuni casi il dolore al collo è causato da un’eccessiva usura che si può verificare a carico di articolazioni e ossa; per esempio la spondilosi cervicale è una forma di artrite che compare gradualmente con l’età e che colpisce le vertebre cervicali (all’altezza del collo). Non sempre è causa di sintomi, ma in alcuni soggetti, magari in specifiche condizioni, può manifestarsi come rigidità muscolare.

I nervi possono a loro volta venire compressi, manifestandosi come dolore che si irradia alle braccia e formicolio a mani e gambe.

Colpo di frusta

Il colpo di frusta è un infortunio al collo causato da un movimento improvviso della testa in avanti, indietro o lateralmente. Spesso si verifica dopo un impatto improvviso come un incidente stradale; il movimento drammatico cui è costretto il collo tende in modo innaturale ed eccessivo i tendini e i legamenti, causando

Compressione dei nervi

Può verificarsi una compressione dei nervi cervicali (radicolopatia cervicale), situazione comune soprattutto negli anziani perchè i dischi spinali iniziano a disidratarsi, perdendo quindi la necessaria flessibilità.

Diversi altri problemi delle vertebre del collo possono restringere lo spazio che i nervi hanno a disposizione per diramarsi dal midollo spinale, tra cui:

Patologie sistemiche

Un più o meno persistente dolore al collo può infine essere causato da altre patologie, tra cui:

Fattori di rischio

Tra i fattori di rischio per il torcicollo ricordiamo:

Sintomi

La collocazione, la tipologia e la gravità del dolore al collo sono indizi importanti per capire quali siano le possibili cause del disturbo, così come l’eventuale presenza di altri sintomi come

Il dolore può per esempio irradiarsi verso la spalla, braccio, … I movimenti potrebbero essere impossibili o causa di peggioramento insopportabile del male; potrebbe essere presente un formicolio alle dita in caso di interessamento del nervo, febbre in caso di infezione, mal di testa e nausea in caso di colpo di frusta, …

Quando chiamare il medico

Quando si ha il torcicollo di norma non è necessario un intervento medico urgente, ma in rari casi il dolore al collo potrebbe essere sintomo di un problema da non sottovalutare.

Andate immediatamente al pronto soccorso se:

In caso di dolore al collo non dovuto a eventi traumatici, si raccomanda di contattare il medico se il sintomo:

Diagnosi

Il medico nella maggior parte dei casi sarà in grado di diagnosticare la causa del male al collo e di prescrivere una terapia corretta rivolgendovi alcune domande sul tipo, sulla posizione e sul momento della comparsa del dolore.

In alcuni casi, tuttavia, potrebbero essere necessari

Esami di imaging

Esami di laboratorio

Rimedi

Le forme più comuni di torcicollo di norma rispondono bene all’automedicazione, ma in assenza di risultati il medico potrebbe prescrivervi altre terapie.

Viene preso in considerazione l’intervento chirurgico solo nel caso di compressione delle radici dei nervi o del midollo spinale.

Medicina alternativa

Se volete provare terapie alternative per il male al collo, chiedete consiglio al vostro medico che vi informerà sui rischi e sui benefici. Tra le terapie alternative ricordiamo:

Prevenzione

Il miglior approccio per la cura del torcicollo e disturbi simili è senza dubbio la prevenzione, attraverso uno stile di vita sano e qualche precauzione presa durante il quotidiano:

Fonti principali:

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