Stress: cause sintomi e cura

Ultimo Aggiornamento: 239 giorni

Introduzione

Lo stress è la risposta di mente e fisico a una qualsiasi forma di sollecitazione interna (per esempio una malattia) o esterna, come ad esempio:

  • esercizio fisico,
  • lavoro,
  • scuola,
  • cambiamenti di vita importanti,
  • eventi traumatici.

Lo stress può influenzare la salute, nel bene e nel male; Taleb, autore fra l’altro de “Il cigno nero”, ci ricorda per esempio che tutti gli organismi viventi beneficiano di piccole quantità di stress, mentre trovarsi costantemente sotto la spinta di forti pressioni diventerebbe ovviamente controproducente.

Chiunque può sentirsi stressato occasionalmente: tutti gli animali hanno una risposta allo stress programmata da millenni di evoluzione per fungere da salvavita in caso di situazioni di pericolo.

Lo stress cronico, al contrario, può causare danni fisici e mentali.

Riconosciamo almeno tre diverse forme di stress:

  • Stress periodici legati alle pressioni del lavoro, della famiglia e di altre responsabilità quotidiane.
  • Stress provocato da un improvviso cambiamento negativo, come la perdita del lavoro, un divorzio o una malattia.
  • Stress traumatico, che si verifica quando si è in grave pericolo (incidente, guerra, atto terroristico, disastro naturale, …). Questo tipo di stress può causare il cosiddetto disturbo da stress post-traumatico.

Ogni persona vive e reagisce allo stress in modo diverso, manifestando per esempio:

Alcune persone riescono ad affrontare lo stress più efficacemente di altri, quindi è molto importante conoscere i propri limiti per evitare gli effetti sulla salute più gravi e pericolosi.

Primo piano di una fune che sta per spezzarsi

iStock.com/ginosphotos

Cause

I grandi cambiamenti di vita spesso creano stress, anche eventi felici come avere un bambino o pianificare un matrimonio.

Avvertire la perdita di controllo sulla propria vita, per esempio in caso di diagnosi di una grave patologia, può essere un evento particolarmente difficile da gestire; ma lo stress può essere correlato anche a:

  • lavoro (disoccupazione, carico di incombenze eccessivamente elevato, pensione, …),
  • famiglia (divorzio, difficoltà di relazione, assistenza di una persona cara malata),
  • casa (trasloco, difficoltà con i vicini, …),
  • problemi personali (lutto, problemi economici, …).

Da un punto di vista generale è importante affrontare direttamente le cause di stress, evitare i problemi piuttosto che affrontarli può rendere le cose peggiori.

Purtroppo non è sempre possibile intervenire per cambiare una situazione stressante, in questi casi è necessario accettare la propria impotenza e rifocalizzare le energie altrove.

Sintomi

Lo stress può influire sul modo in cui ci si sente emotivamente, mentalmente e fisicamente e può arrivare a influenzare anche il comportamento.

Ci si può sentire emotivamente:

  • sopraffatti
  • irritabili e feriti,
  • ansiosi o impauriti,
  • privi di autostima.

Ci si può sentire mentalmente

  • preoccupati,
  • incapaci di concentrarsi,
  • in difficoltà nel prendere decisioni.

Fisicamente si possono manifestare (somatizzando)

Si è portati a

  • bere e/o fumare di più,
  • rispondere in modo brusco,
  • evitare persone e situazioni con cui si hanno problemi.

Quando vissuto in modo positivo e in tempi adeguati lo stress può anche motivare il soggetto che lo vive, per esempio preparandosi per un colloquio di lavoro o per una prestazione sportiva; avvicinandosi al mondo animale lo stress può infine aumentare la possibilità di sopravvivenza in condizioni estreme, perchè in grado di

  • aumentare il battito cardiaco,
  • tendere i muscoli,
  • aumentare la frequenza di respirazione per assorbire maggior ossigeno, che verrà usato dal cervello per aumentare l’attività (lucidità, velocità di pensiero, …).

Pensiamo per esempio al caso di un terremoto notturno, questa reazione dell’organismo può fare la differenza tra la vita e la morte nei ristretti tempi disponibili per svegliarsi e fuggire.

Pericoli

Uno stress eccessivamente prolungato o addirittura cronico può avere un impatto concreto e devastante sulla salute dell’organismo; in questi casi le stesse reazioni utili a mettersi in salvo in situazioni di emergenza sono mantenute attive e sono quindi in grado di sopprimere la funzionalità

  • immunitaria (infezioni più frequenti e severe, minor risposta anticorpale ai vaccini, …),
  • digestiva (cattiva digestione, diarrea, diminuzione dell’appetito, …),
  • del sonno (peggioramento della qualità del riposo con conseguente stanchezza cronica, …),
  • riproduttiva (infertilità),

impedendo la normale funzionalità fisiologica.

Nel corso del tempo la continua pressione dei fattori stressanti sull’organismo possono arrivare a favorire la comparsa di gravi problemi di salute, come ad esempio:

Le persone che vivono uno stress cronico potrebbero cercare di alleviarlo con sostanze illecite, come fumo o alcol. Stimolanti come questi potrebbero sembrare in grado di ridurre lo stress, ma la sensazione di sollievo durerà per poco tempo; alla fine lo stress peggiorerà ulteriormente nel momento in cui la persona diventerà dipendente.

Cura e terapia

Non è sempre possibile prevenire lo stress, ma si può imparare a gestirlo ed affrontarlo in molti modi, per esempio:

  • condividere le difficoltà con amici e parenti,
  • prendersi più tempo per sé stessi e per i propri interessi,
  • prendersi una vacanza,
  • praticare regolare esercizio fisico e assicurarsi di mangiare in modo sano,
  • assicurarsi di riposare a sufficienza.

La risposta peggiore possibile allo stress è canalizzare rabbia e tensione in fumo, alcolici o altre abitudini poco salutari, che sortiranno l’effetto diametralmente opposto; l’obiettivo è invece sempre prendere il controllo della situazione, per evitare che questa peggiori. Per farlo può essere utile seguire i 10 consigli del Prof. Cary Cooper, docente presso la University of Lancaster.

  1. Sii attivo: L’esercizio fisico non farà scomparire lo stress, ma ridurrà l’intensità emotiva percepita, libererà il pensiero consentendoti di affrontare con calma problemi e sfide. Si pensa che l’attività fisica possa causare reali cambiamenti chimici nel cervello, che possono contribuire a modificare positivamente il tono dell’umore. Alcuni ricercatori ritengono poi che essere attivi possa favorire uno stato di benessere attraverso la stimolazione di senso di maggiore autostima, autocontrollo e capacità di affrontare una sfida.
  2. Prendi il controllo: C’è una soluzione a ogni problema, sempre. Rimanendo passivo nei confronti di una difficoltà non cambierà nulla e lo stress non potrà fare altro che peggiorare, perchè la sensazione di impotenza è una delle principali cause di stress e mancanza di benessere.
  3. Fatti aiutare: Un buon supporto da parte di colleghi, amici e famigliari può fare la differenza affrontando le sfide di ogni giorno e può aiutarti a vedere gli ostacoli in modo diverso, trovando magari soluzioni alternative; inoltre perdendo il contatto con gli altri non potrai ricevere supporto esterno quando ti sarà necessario. Il beneficio di stare con gli altri va però al di là di questo aspetto: le attività svolte con gli amici, siano essere uno sport o altro, sono un eccellente sollievo dallo stress quotidiano.
  4. Prenditi del tempo per te stesso: Puntare a ritagliarsi almeno un paio di sere alla settimane per sé stessi è una tappa spesso fondamentale per stare bene.
  5. Sfidati: Fissare obiettivi e sfide, che siano professionali o personali (imparare una nuova lingua o uno sport), aiuta a costruire autostima e confidenza con i propri mezzi, offrendo le migliori armi disponibili per affrontare lo stress. Non smettere mai di imparare ti permetterà di sentirti emotivamente resiliente (cioè capace di far fronte in maniera positiva agli stress), dimostrando a te stesso che attraverso le competenze si possono affrontare le difficoltà in modo più attivo ed efficace rispetto al farsi travolgere passivamente.
  6. Persegui uno stile di vita salutare: Non fare affidamento su alcool, fumo e caffeina come risposta allo stress; gli specialisti definiscono questo approccio “evasione” e gli uomini, molto più delle donne, tendono a reagire in questo modo. Le donne invece sono spesso più brave a cercare il loro sostegno dal proprio circolo sociale.
  7. Aiuta gli altri: Le evidenze dimostrano che aiutare gli altri, per esempio attraverso il volontariato, è un efficace stimolo in grado di aumentare la resilienza; fornire supporto a persone che si trovano in problemi più grossi aiuta ad affrontare i propri con la giusta prospettiva, facendoti sentire acquisire consapevolezza e serenità.
  8. Lavora in modo più intelligente, non più duro: Concentrarsi su ciò che conta davvero, imparando a dare la giusta priorità alle diverse attività, è fondamentale nel fare la differenza quando ci si trova a combattere lo stress sul lavoro.
  9. Sforzati di essere positivo: Cerca sempre i lati positivi e gli aspetti della tua vita per cui essere grato; spesso semplicemente non si apprezza quello che si ha, dandolo per scontato, mentre è importante vedere il bicchiere mezzo pieno e non mezzo vuoto.
  10. Accetta quello che non puoi cambiare: Cambiare una situazione difficile non è sempre possibile, quindi è importante rimanere focalizzati e concentrati su tutti gli aspetti dove invece possiamo esercitare il nostro controllo e fare così la differenza; se l’azienda per cui lavori sta fallendo probabilmente non c’è nulla che tu possa fare al riguardo, ma rimanere positivi e iniziare da subito la ricerca di una nuova occupazione può fare la differenza.

Respirazione e stress

Questa tecnica di respirazione calmante per gestire stress, ansia e attacchi di panico richiede solo pochi minuti e può essere eseguita ovunque; si otterrà il massimo beneficio imparando a praticarla regolarmente, come parte della propria routine quotidiana.

È possibile eseguirla in piedi, seduti su una poltrona che supporti la schiena o anche sul letto.

Mettiti nella posizione più comoda e, ove possibile, apri un pochino eventuali abiti o accessori che potrebbero limitare la capacità inspiratoria.

Se sei sdraiato posiziona le braccia appena un po’ distanti dai fianchi, con i palmi verso l’alto; puoi lasciare che le gambe siano distese, oppure puoi piegare le ginocchia appoggiando le piante dei piedi sul pavimento.

Se sei seduto appoggia le braccia sui braccioli e i piedi per terra.

Qualunque sia la posizione in cui ti trovi, porta i piedi a larghezza pari a quelle delle anche.

  1. Lascia che l’aria inspirata scenda in profondità nel ventre, ma senza forzarla.
  2. Provare a inspirare attraverso il naso ed espirare dalla bocca.
  3. Inspira con delicatezza e regolarità. Alcune persone trovano utile contare costantemente da uno a cinque (inizialmente può essere normale non riuscire a raggiungere il 5).
  4. Quindi, senza interrompere né trattenere il respiro, espirate dolcemente, riprendendo eventualmente a contare da uno a cinque se può essere utile.
  5. Ripetere per 3-5 minuti.

Prevenzione

Gli effetti dello stress tendono ad accumularsi nel tempo. Adottare misure pratiche per imparare a gestirlo può ridurre o prevenire questi effetti, per esempio è possibile:

  • Imparare a riconoscere i segnali di risposta dell’organismo allo stress, come ad esempio difficoltà a prendere sonno, aumento del consumo di alcolici e altre sostanze, irritabilità, depressione e diminuzione di energia.
  • Praticare regolarmente esercizio fisico; anche solo 30 minuti al giorno di camminata veloce possono contribuire ad aumentare il tono dell’umore e ridurre lo stress.
  • Praticare un’attività rilassante può essere di grande aiuto, ad esempio meditazione, yoga, tai chi, …
  • Impostare obiettivi e priorità. Decidere cosa sia necessario fare subito e cosa possa aspettare, imparare a dire no a nuove incombenze nel caso non fosse possibile gestirle.
  • Imparare a notare a fine giornata quello che si è fatto, non quello che non è stato possibile terminare.

Fonti principali:

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Domande e risposte
  1. Anonimo

    MI permetto di consigliare a tutti quelli che come me soffrono di forte stress (da famiglia, lavoro, … chi non è stressato al giorno d’oggi?) di praticare il running. Da quando ho iniziato a correre circa 9 mesi fa la mia vita è cambiata, sono più sereno, più allegro, più in forma. Partite gradualmente, ma cercare di raggiungere una buona frequenza/volume di uscite e vedrete che risultati!

  2. Anonimo

    Lo stress può essere causa di aumento della pressione sanguigna?

    1. Dr. Roberto Gindro (farmacista)
      Dr. Roberto Gindro (farmacista)

      Sì, a causa del rilascio di ormoni dello stress (adrenalina, cortisolo, …).

    2. Anonimo

      Anche del battito cardiaco?

    3. Dr. Roberto Gindro (farmacista)
      Dr. Roberto Gindro (farmacista)

      Sì.

  3. Anonimo

    Buonasera..sono 7 mesi che mi capita di avere giramenti di testa,ho costantemente una sensazione di stranezza e sento di avere i muscoli sempre tesi e spesso mi accorgo di stringere i denti..Ho svolto visite alla vista,neurologiche, otoneurologiche, risonanze, sangue pressione ma tutte con esito negativo. Come potrei risolvere secondo lei?

    1. Dr. Roberto Gindro (farmacista)
      Dr. Roberto Gindro (farmacista)

      Qual è la diagnosi attuale? Il neurologo come spiega i sintomi? Ansia?

    2. Anonimo

      Secondo lui potrebbe dipendere dal setto nasale deviato o da emicrania visto che mia madre ne soffre..leggendo su Internet iniziò a pensare che sia stress visto che in due occasioni ho avuto attacchi di panico

    3. Dr. Roberto Gindro (farmacista)
      Dr. Roberto Gindro (farmacista)

      Sì, le confermo che lo stress può sicuramente incidere.
      Per l’emicrania sono state provate cure?

    4. Anonimo

      Cynazin per tre mesi..tre mesi di sospensione e adesso mi ha fatto riniziare

    5. Dr. Roberto Gindro (farmacista)
      Dr. Roberto Gindro (farmacista)

      Andava meglio durante i tre mesi di cura?

  4. Anonimo

    Buongiorno dottore le volevo chiedere un parere. In pratica credo di aver avuto un esaurimento nervoso e di esserlo tuttora….durante il giorno mi capitò di avere L impulso di ridere ma in realtà nn c’è nessun motivo di ridere e nemmeno che io lo voglio ma che comunque ho questo impulso secondo lei può dipendere che io sia esaurita per questo? Soprattutto mi viene quando sono fuori in giro per la citta

    1. Dr.ssa Fabiani (Medico Chirurgo)
      Dr.ssa Fabiani (Medico Chirurgo)

      L’ansia e lo stress possono avere influenze di questo tipo, se crede che ci sia qualcosa che non va dovrebbe parlarne col medico, magari è utile avere un supporto psicologico per qualche tempo.

    2. Anonimo

      Grazie!

  5. Anonimo

    Dottore buongiorno,
    è da tanto tempo che ho tantissima stanchezza anche se ho dormito bene durante la notte. Ho anche scosse e “tironi” in testa, bruciore e dolore che si espande dalla parte alta alla fronte. Sentivo anche la testa girare qualche tempo fa con sensazione di freddo e debolezza del corpo. Lo stress potrebbe causare questi sintomi? vorrei dormire tutto il giorno, a volte ho gli occhi rossi e stanchi.

    1. Dr. Roberto Gindro (farmacista)
      Dr. Roberto Gindro (farmacista)

      Sì, lo stress è una causa plausibile, ma è sicuramente ora di approfondire e risolvere con l’aiuto del medico.

    2. Anonimo

      Come si può risolvere questo problema? so che non potete prescrivere farmaci, ma mi chiedevo come posso fare. Il mio medico ora è in ferie, quindi devo aspettare un’altra settimana e vorrei provare a stare bene.

    3. Dr. Roberto Gindro (farmacista)
      Dr. Roberto Gindro (farmacista)

      L’approccio migliore sarebbe quello di rimuovere la fonte di stress, ma mi rendo conto che non sia sempre praticabile.

    4. Anonimo

      Ma lo stress può provocare bruciore alla testa? secondo lei è opportuna una visita neurologica oppure devo cercare aiuto da uno psicologo?

    5. Dr.ssa Fabiani (Medico Chirurgo)
      Dr.ssa Fabiani (Medico Chirurgo)

      Intanto dovrebbe farsi visitare dal medico, per capire se ci può essere una causa organica o meno, e da lì ci si orienterà sul da farsi.

    6. Anonimo

      Grazie per le risposte.. ma secondo voi i sintomi sono preoccupanti da attribuire a qualche patologia o può essere solo lo stress? perché mi sento dire solo questo ma non ne sono sicura di essere così sotto tensione

    7. Dr. Roberto Gindro (farmacista)
      Dr. Roberto Gindro (farmacista)

      L’ipotesi di stress è assolutamente plausibile, chiaramente non possiamo darle la certezza che sia corretta.

  6. Anonimo

    Salve dottore volevo sapere sono mamma di una bimba di 18 mesi da quando la mia bimba a fatto 6 mesi He ho cominciato a sentirmi male xk con il rigurgito mi si strozzava quindi o preso parecchi spaventi da quella volta in poi o dormito poco sempre a controllarla e a volte mi alzo stanco di quello che voglio chiedergli e che il pomeriggio dopo le sei comincio a sentirmi stanca un senso di vuoto allo stomaco mi dura una mezz’oretta a tal punto che a volte mi viene anche da rimettere e di fare ruttini il dottore mi ha detto che e stress emotivo può essere?

    1. Anonimo

      Soprattutto dottore mi succede quando prendo caffè

    2. Dr. Roberto Gindro (farmacista)
      Dr. Roberto Gindro (farmacista)

      Eviti il caffè e la caffeina in genere, aumenta l’ansia.
      L’ipotesi di stress è assolutamente plausibile.

    3. Anonimo

      Quindi per il fatto che mi capitò dopo le sei e solamente stress ?

    4. Dr. Roberto Gindro (farmacista)
      Dr. Roberto Gindro (farmacista)

      Stress, stanchezza, ritmi circadiani, … sono molte le possibili spiegazioni.

    5. Anonimo

      Si dottore cm di più mi capitano quando non dormi bene la notte xk gli altri mesi che ho dormito benissimo ero in gran forma quando invece dormi poco comincio a sentirmi stanca mal di testa giramenti di testa e anche voglia di piangere .. ci ripeto quando dormo serena tutta la notte sto benissimo..

    6. Dr. Roberto Gindro (farmacista)
      Dr. Roberto Gindro (farmacista)

      Sì, questo è assolutamente normale.

  7. Anonimo

    Si sono molto ansiosa

    1. Dr. Roberto Gindro (farmacista)
      Dr. Roberto Gindro (farmacista)

      Tecniche di rilassamento (yoga, training autogeno, …), psicoterapia, farmaci, …

  8. Anonimo

    Salve mi sento molto nervosa ultimamente con battiti accelerati può darmi consigli su come calmarsi? Non so più cosa fare …il cuore è ok. ..tutte le visite al riguardo fatte ma ho sempre una pressione al petto

    1. Dr. Cracchiolo (Medico Chirurgo)
      Dr. Cracchiolo (Medico Chirurgo)

      Salve, fa un lavoro molto stressante o è una persona particolarmente ansiosa?