Respiro sibilante e tosse con fischio

Ultimo Aggiornamento: 96 giorni

Descrizione generale

Il sibilo (il cui nome formale in medicina è ““) è un rumore continuo e grossolano, che si origina nelle vie aeree durante la respirazione. Per la sua insorgenza bisogna che

  • parte delle vie aeree sia ristretta od ostruita,
  • oppure che la velocità del flusso di aria sia aumentata.

I sibili sono frequenti in soggetti con problemi polmonari; la causa più comune di sibili ricorrenti è l’asma, anche se possono essere dovuti a molti altri disturbi, in alcuni casi anche gravi.

La diagnosi differenziale del sibilo è quindi vasta; in un dato soggetto le ragioni del sibilo vengono determinate considerando le caratteristiche dei sibili, l’anamnesi e i segni clinici riscontrati durante l’esame obiettivo.

Cause

Le cause più frequenti di sibili sono:

  • Allergie
  • Asma (condizione respiratoria cronica che causa spasmi dei dotti bronchiali)
  • Bronchiectasia (malattia in cui si riscontra una dilatazione irreversibile di una porzione dell’albero bronchiale dei polmoni)
  • Bronchiti (infiammazioni del rivestimento interno dei dotti bronchiali) e altre infezioni del tratto respiratorio
  • Bronchioliti (più frequenti nei bambini piccoli)
  • Broncopneumopatia cronica ostruttiva (un’affezione cronica polmonare irreversibile)
  • Fumo
  • Enfisema (una condizione in cui le sacche di aria dei polmoni sono danneggiate)
  • Insufficienza cardiaca e altri disturbi cardiaci
  • Polmonite (infiammazione dei polmoni causata da virus o batteri)
  • Aspirazione o inalazione di un corpo estraneo nei polmoni
  • Anafilassi, ossia una gravissima reazione allergica dovuta ad alimenti o a punture di insetti
  • Tumore al polmone
  • Reflusso gastroesofageo

L’asma è probabilmente la più comune causa di sibilo, che è spesso accompagnato da tosse e fame d’aria; si tratta di una malattia infiammatoria cronica caratterizzata da ostruzione di norma reversibile delle vie aeree inferiori. Nella maggior parte dei pazienti la causa va cercata in una reazione allergica.

La bronchite, altra causa particolarmente frequente di respiro sibilante, è invece una infiammazione delle mucose dei bronchi che si manifesta con tosse, con catarro o meno. La causa è nella maggior parte dei casi di natura virale, almeno per quanto riguarda le forme acute.

In caso di respiro sibilante, si dovrà contattare il proprio medico quanto prima per una visita. Se i sibili sono associati ad affanno grave o a un colorito bluastro della pelle, si dovrà ricorrere tempestivamente al Pronto Soccorso.

Fattori di rischio

Chiunque può sviluppare un respiro sibilante, ma il sintomo è piuttosto frequente nella prima infanzia.

In neonati ne sono particolarmente soggetti anche a causa delle dimensioni ridotte delle vie respiratorie, nonché per le frequenti affezioni del tratto respiratorio, cui vanno fisiologicamente incontro per l’immaturità del sistema immunitario.

Negli adulti sono particolarmente a rischio soggetti

  • fumatori,
  • affetti da enfisema
  • o con insufficienza cardiaca.

Quando chiamare il medico

Chiamare il medico se

  • i sibili sono leggeri e compaiono per la prima volta,
  • se il problema è ricorrente, senza cause apparenti o è associato a:
    • difficoltà respiratorie,
    • respiro rapido,
    • pelle di colore bluastro per periodi corti,

Ricorrere al pronto soccorso se i sibili

  • iniziano improvvisamente dopo la puntura di un’ape, l’assunzione di un farmaco o l’ingestione di cibi allergenici,
  • si associano a
    • gravi difficoltà respiratorie,
    • un colorito bluastro della pelle,
    • difficoltà perfino a piangere a causa della fame d’aria,
    • confusione,
    • alterazioni dello stato mentale,
  • avvengono dopo essersi strozzati con un piccolo oggetto o cibo.

Sibilo e asma in neonati e bambini

L’asma non è l’unica causa di sibili nei bambini, altre condizioni come le bronchioliti (infiammazioni polmonari causate da virus, particolarmente comuni nei bambini al di sotto dei 12 mesi di età) possono determinare la comparsa del sintomo, così come numerose altre infezioni delle vie aeree, che possono per esempio causare un’eccessiva produzione di muco che si può accumulare e ostruire le vie aeree.

I medici operano quindi l’importante distinzione tra

  • sibili transitori (temporanei),
  • persistenti.

Nella maggior parte dei casi i bambini sviluppano forme transitorie e legate esclusivamente allo sviluppo di infezioni del tratto respiratorio, che passano quindi con il miglioramento delle condizioni di salute generali.

Da notare che un bambino che sviluppi sibili transitori non necessariamente svilupperà in futuro problemi di asma.

Tendenzialmente questi episodi vanno a sparire attorno ai tre anni, quando le vie respiratorie aumentano di calibro (dimensione).

Forme persistenti vengono invece riscontrate principalmente in caso di condizioni allergiche (allergia alle graminacee, dermatite atopica, …).

I sibili sono quindi molto comuni nei primi anni di vita e di per sè non implica la presenza o lo sviluppo futuro di asma, soprattutto quando legati alla presenza di infezioni virali; nel caso in cui il sintomo sia invece legato a una forma allergica è invece più plausibile la possibilità di andare incontro ad asma, soprattutto in presenza di famigliarità.

Fattori che aumentano il rischio di asma nel bambino

L’asma è una patologia causata da una complessa combinazione di fattori, in parte ancora incompresa; in genere vengono suddivisi in

  • fattori genetici,
  • fattori ambientali.

Per quanto riguarda l’aspetto genetico si fa riferimento a una sorta di predisposizione individuale allo sviluppo del disturbo, che è ovviamente più probabile in caso di famigliarità per asma e/o allergie.

Dal punto di vista ambientale invece sono numerosi gli aspetti degni di nota, tra cui:

  • inquinamento,
  • esposizione della mamma al fumo (attivo o passivo) durante la gravidanza,
  • stress psicologico della mamma durante la gravidanza,
  • esposizione del neonato al fumo,
  • inquinamento dell’aria.

Esiste poi un’ipotesi affascinante, secondo cui l’aumento dei casi di allergie e asma che si è registrato negli ultimi decenni possa essere dovuto a un eccesso di igiene, che priva i bambini del necessario contatto con virus e batteri non patologici, ma utili a una corretta maturazione del sistema immunitario.

Ritorno all’asilo o a scuola

Nel caso di patologie respiratorie acute il bambino può ricominciare a frequentare asilo o scuola una volta passati sibili e febbre.

Automedicazione

Per alleviare i sibili che non rientrano nei casi descritti in precedenza, provare i seguenti rimedi:

  • Usare un umidificatore o più semplicemente chiudersi in bagno aprendo tutti i rubinetti sull’acqua calda per produrre vapore. L’aria umida può aiutare ad alleviare sibili lievi e favorire così la respirazione.
  • Bere bevande calde può rilassare le vie aeree e favorire il distacco del muco appiccicoso dalla gola.
  • Evitare il fumo di sigaretta. Il fumo attivo o passivo può peggiorare la tosse e il respiro sibilante.

Fonti:

  • EN

A cura della Dr.ssa Greppi Barbara

Articoli correlati

Leggi gli altri articoli delle seguenti categorie:

oppure cerca altri argomenti attraverso l'indice

oppure fai una ricerca tra le centinaia di articoli pubblicati

Domande, suggerimenti e segnalazioni

Gentile utente, per garantire maggiormente la tua privacy i tuoi contributi potrebbero essere mostrati sul sito in forma anonima.

Leggi le condizioni d'uso dei commenti.

    1. Dr.ssa Fabiani (Medico Chirurgo)
      Dr.ssa Fabiani (Medico Chirurgo)

      Esistono vari metodi e farmaci, dipende anche dalla situazione, ha consultato il medico o un otorinolaringoiatra? In caso glielo consiglio.

La sezione commenti è attualmente chiusa.