Laringospasmo in adulti e bambini: sintomi e rimedi

Introduzione

Il laringospasmo è una contrazione muscolare incontrollata ed involontaria (spasmo) delle corde vocali; è una condizione che dura di norma da pochi minuti a qualche ora, ma che blocca di fatto la possibilità di respirazione del soggetto colpito inducendo panico e paura da soffocamento.

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La crisi inizia improvvisamente e, altrettanto repentinamente, termina; le difficoltà respiratorie possono causare al bambino sintomi residui quali vomito, spossatezza e inappetenza.

Le cause principali vanno cercate in tre possibili condizioni:

Di norma non rappresenta un’emergenza medica e la prognosi è ottima, ma nel caso di bambini si raccomanda di fare sempre riferimento al pediatra.

Che differenza c’è tra CROUP e laringospasmo?

Il laringospasmo è un’entità clinica poco ben definita, con quadro clinico sovrapponibile al croup virale; fa eccezione

Fonte: .

Le corde vocali fanno parte della laringe, il canale evidenziato in rosso (Photo Credit: iStock.com/janulla)

Cause

Colpisce in particolare i bambini da 1 a 3 anni, ma possono esserne soggetti anche gli adulti, sopratutto di notte, quando provoca un immediato risveglio. Il laringospasmo, specie nei bambini, può essere ricorrente nella stagione fredda, perché quasi sempre causato da infezioni delle vie aeree.

Le principali cause di laringospasmo sono:

Può essere scatenato anche dal contatto con sostanze irritanti come fumo, polvere, liquidi (per esempio in caso di annegamento in acque salata).

Sono a maggior rischio di sviluppare episodi di laringospasmo bambini con pre-esistenti problemi di allergie e asma.

Soprattutto nei soggetti adulti è possibile manifestare laringospasmo anche a seguito di stress o ansia.

Sintomi

Il laringospasmo si riconosce principalmente per:

La crisi di laringospasmo ha esordio improvviso ed altrettanto improvvisamente finisce: può durare anche alcune ore, ma generalmente gli episodi si superano in meno di un minuto.

Pur essendo particolarmente impressionante, da vivere o da vedere nel caso di bambini colpiti, non rappresenta in realtà un pericolo reale per la vita del paziente, anche se nel caso di bambini possono verificarsi in seguito alla crisi

Quando ad essere colpiti sono neonati o bambini nella prima infanzia è comunque opportuno ricorrere ad un consulto medico immediato.

Cura e terapia

La terapia nei casi meno gravi può essere fatta umidificando il più possibile l’ambiente ed evitando tassativamente le essenze balsamiche che nel caso di pazienti pediatrici possono peggiorare il quadro clinico: alcuni pediatri consigliano ad esempio di chiudersi nel bagno con tutti i rubinetti aperti sull’acqua calda per saturare la stanza di vapore acqueo.

Nelle forme più gravi si ricorre a terapia aerosolica/spray con cortisone (ed eventualmente adrenalina), oppure cortisone assunto per via orale, che a queste dosi non è correlato ad effetti collaterali sistemici (sopratutto se per aerosol o spray).

Il bambino colpito da laringospasmo non deve essere fatto sdraiare, nemmeno a seguito della terapia, in quanto una posizione eretta o leggermente rialzata consente un maggior sollievo; è molto importante tranquillizzare il paziente di qualsiasi età e aiutarlo a respirare lentamente, perché il panico indotto dall’episodio può peggiorare i sintomi.

Nel caso di laringospasmo da reflusso gastroesofageo la terapia prevede di trattare ovviamente il problema alla base, per esempio attraverso la prescrizione di inibitori di pompa.

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