Raffreddore: rimedi, sintomi e cura

Introduzione

Si tira su con il naso, si starnutisce e magari si ha anche mal di gola e una tosse fastidiosa: il raffreddore comune può colpirci tutti, di tanto in tanto.

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Il classico raffreddore è un’infezione virale del tratto respiratorio superiore, ossia di naso e gola. Tipicamente non è pericoloso, anche se talvolta viene percepito come tale.

I sintomi caratteristici del raffreddore sono:

A secondo del virus causa del raffreddore, è anche possibile avere:

Negli adulti e nei bambini più grandi, di solito la febbre è assente o scarsa. I bambini piccoli spesso hanno febbre, con temperature di 37,5-39°.

I bambini in età prescolare hanno un rischio maggiore di contrarre frequentemente un raffreddore, ma anche gli adulti sani possono contrarre un paio di raffreddori all’anno; si tratta del più frequente motivo di assenza da scuola dei bambini e dal lavoro degli adulti e i genitori spesso vengono contagiati dai propri figli.

Non esiste una cura per il raffreddore comune, ma in genere è un disturbo che tende a risolversi spontaneamente entro 7-10 giorni; possono risultare utili i seguenti rimedi:

iStock.com/ElenaNichizhenova

Raffreddore nel neonato

Bambini e neonati sono soggetti particolarmente a rischio di contrarre raffreddore e altre malattie respiratorie, perchè il loro sistema immunitario è ancora immaturo e più suscettibile alle infezioni.

Anche se può spaventare, in genere il raffreddore non è un grosso problema nemmeno nei neonati, nonostante possa durare un po’ di più rispetto agli adulti (fino a due settimane); può effettivamente capitare che il virus causi complicazioni (otiti, o anche polmoniti), ma non è così frequente.

I sintomi tendono a essere gli stessi dell’adulto (nasino congestionato, starnuti ed eventualmente febbre); in genere non servono trattamenti e la malattia tende a risolversi in modo spontaneo.

In questi casi di norma non sono necessari antibiotici, perchè la causa è virale e non batterica, ma si raccomanda di contattare il pediatra nel caso in cui:

Al di là di eventuali rimedi prescritti dal pediatra (come i lavaggi di acqua fisiologica) può essere utile:

Cause

Benché i virus in grado di provocare il raffreddore siano più di 100, la causa più frequente è il rhinovirus (dal greco rhin, che significa “naso”), molto contagioso, che secondo alcune  sarebbe il responsabile di circa il 30-50% di tutti i casi di raffreddore.

I sintomi del raffreddore negli adulti sono anche causati da virus che sono responsabili di altre malattie più gravi. Questi virus sono:

Fattori di rischio

I virus del raffreddore sono quasi sempre presenti nell’ambiente, ma i seguenti fattori possono aumentare le probabilità di sviluppare i sintomi dell’infezione:

Anche se esiste una connessione tra il numero di casi di raffreddore comune e le stagioni autunno e inverno, non vi è alcuna evidenza sperimentale che l’esposizione a basse temperature aumenti le probabilità di contrarre il raffreddore. Inoltre non esistono evidenze che dimostrano che la probabilità di contrarre un raffreddore sia legata alle tonsille o alle adenoidi.

Nonostante quello che si pensa comunemente, quindi, se non indossate la giacca o un maglione quando fa freddo, se ve ne state in mezzo a una corrente d’aria mentre dormite, oppure se uscite all’aperto con i capelli bagnati non necessariamente prenderete il raffreddore.

Il freddo può tuttavia effettivamente rendere il rivestimento interno del naso secco e più vulnerabile alle infezioni virali, così come sbalzi di temperatura e umidità possono mettere in difficoltà le vie respiratorie, ma il raffreddore rimane una malattia causata da un virus e non dal raffreddamento in sé.

Fattori protettitivi

suggeriscono che le persone che svolgono regolarmente attività fisica contraggono un numero significativamente ridotto di infezioni delle vie respiratorie, come il raffreddore comune; va tuttavia sottolineato che in proposito , in quanto non esistono lavori sufficientemente rigorosi che permettano conclusioni certe.

Trasmissione

Il raffreddore è molto contagioso.

Per lo più si diffonde per contatto con goccioline contenenti un virus del raffreddore. Queste goccioline possono anche essere inalate.

Si può prendere il raffreddore quando:

Un soggetto raffreddato è molto contagioso nei primi due o tre giorni di malattia, mentre il raffreddore non è solitamente più contagioso dopo la prima settimana. I sintomi iniziano generalmente 2 o 3 giorni dopo il contatto con il virus (tempo di incubazione), anche se in alcuni casi può passare anche più tempo.

I tassi di infezione sono di circa 50% all’interno della famiglia e 0-50% all’interno delle scuole, questo significa che per la trasmissione è necessario un contatto a lungo termine con individui infetti. Brevi esposizioni ad altri in luoghi come cinema, centri commerciali, case di amici o studi medici sono associati a un basso rischio di trasmissione. Poiché i bambini producono anticorpi per un minor numero di sierotipi, coloro che frequentano la scuola sono i maggiori portatori di infezione da rhinovirus.

Sintomi

L’incubazione è pari a circa 12-72 ore e la completa guarigione di solito avviene entro 7 giorni per gli adolescenti e gli adulti ed entro 10-14 giorni per i bambini.

Occasionalmente, la tosse e la congestione nel bambino si protraggono per 2-3 settimane.

I primi sintomi del raffreddore spesso sono

Differenze legate all’età nella manifestazione dei sintomi sono le seguenti:

I bambini raffreddati possono anche avere

Il muco nasale può essere molto acquoso, oppure più spesso e di colore giallastro o verdastro.

Negli adulti:

Durata

I sintomi del raffreddore di solito compaiono 2 o 3 giorni dopo l’esposizione alla fonte dell’infezione.

La maggior parte dei raffreddori guarisce in una settimana, ma alcuni possono durare fino a 2 settimane, soprattutto nei più piccoli.

Diagnosi

Raffreddore od influenza?

Sintomi Raffreddore Influenza
Febbre Rara Usuale; alta (38-39°C, occasionalmente alta, specialmente nei bambini piccoli); dura da 3 a 4 giorni
Mal di testa Raro Comune
Malessere e dolori generali Lievi Usuali; spesso intensi
Affaticamento, debolezza A volte Usuale; può durare fino a 2-3 settimane
Spossatezza Mai Usuale; all’inizio della malattia
Naso chiuso Comune A volte
Starnuti Usuali A volte
Mal di gola Comune A volte
Dolore al petto, tosse Da lieve a moderato; tosse secca e stizzosa Comune; può diventare forte

Raffreddore, sinusite o allergia?

Segni/Sintomi SINUSITE ALLERGIA RAFFREDDORE
Pressione/dolore facciale Talvolta Talvolta
Durata della malattia Più di 10-14 giorni Variabile Meno di 10 giorni
Scolo nasale Biancastro o colorato Trasparente, sottile, liquido Denso, biancastro o sottile
Febbre Talvolta No Talvolta
Cefalea Spesso Talvolta Talvolta
Dolore all’arcata dentale superiore Talvolta No No
Alito cattivo Talvolta No No
Tosse Talvolta Talvolta
Congestione nasale Talvolta
Starnuti No Talvolta

Gravidanza

Il raffreddore è una delle infezioni più comuni ; in genere ha decorso assolutamente benigno e si risolve spontaneamente, solo raramente possono insorgere complicazioni quali

Non esistendo farmaci specifici per abbreviare il decorso, vengono prescritti solo farmaci sintomatici, che tuttavia in gravidanza vanno valutati con particolare cautela perché diverse categorie comunemente usate in questi casi (antistaminici, decongestionanti, …) sono controindicate nelle donne incinte.

La terapia antibiotica è in indicata solo in caso di una infezione batterica secondaria accertata e, come profilassi, in casi selezionati.

Complicazioni

Il raffreddore guarisce nell’arco di pochi giorni o settimane, a prescindere dall’assunzione di farmaci, ma l’infezione virale può spianare la strada alla contaminazione dell’organismo ad opera di altri agenti infettivi, causanti anche

La sinusite con tosse perdurante è una complicanza frequente. In soggetti sofferenti di asma, bronchite cronica o enfisema, tali condizioni possono peggiorare a causa del raffreddore e il peggioramento dei sintomi può protrarsi anche per parecchie settimane oltre la sua risoluzione.

Dopo un raffreddore, una tosse post-infezione, di solito non produttiva, può persistere per settimane o mesi e impedire di dormire. Questa tosse è stata associata con sintomi di tipo asmatico e può essere trattata con farmaci antiasmatici. Consultare un medico a fronte di una tosse del genere.

Quando chiamare il medico

In generale, i bambini soffrono di più degli adulti per un comune raffreddore e spesso sviluppano complicanze, come infezioni dell’orecchio; di norma un bambino non ha comunque bisogno di essere visitato da un pediatra per un raffreddore, a meno che non presenti uno o più dei seguenti segni o sintomi:

Un adulto dovrebbe rivolgersi al medico in caso di:

Cura e terapia

Il tempo è spesso il miglior medico.

Questo modo di dire potrebbe non essere sempre vero ma, nel caso del raffreddore, si avvicina molto alla realtà. I farmaci non sono in grado di curare il raffreddore, ma possono essere usati per alleviare i sintomi come il dolore muscolare, il mal di testa e la febbre. Potete usare o dare a vostro figlio o usare voi stessi paracetamolo (Tachipirina®, Efferalgan®) o ibuprofene (Nureflex®, Antalfebal) facendo attenzione ai consigli del foglietto illustrativo riguardanti l’età e il peso o, meglio ancora, rivolgendovi al vostro farmacista.

L’aspirina non dovrebbe mai essere somministrata ai bambini di età inferiore ai 16 anni perché tale uso potrebbe aumentare il rischio di contrarre la , una malattia rara ma così grave da rivelarsi talvolta letale.

Per alleviare i sintomi del raffreddore, potreste essere tentati di somministrare a vostro figlio dei farmaci da banco come i decongestionanti e gli antistaminici, però tenete presente che le prove scientifiche della loro efficacia sono scarse o addirittura assenti. In realtà i decongestionanti possono provocare allucinazioni, irritabilità e irregolarità del battito cardiaco nei neonati, e non dovrebbero essere usati per i bambini di età inferiore ai dodici anni senza un opportuno parere medico.

Via libera al loro uso per gli adulti, con l’avvertenza di limitare l’assunzione di decongestionanti locali (Rinazina®, Rinogutt®, Vick Sinex®, …) a pochi giorni di utilizzo; una buona alternativa è rappresentata da formulazioni orali che combinano antidolorifici e decongestionanti, come ad esempio Tachifludec o Nurofen Influenza e Raffreddore. Si tratta di farmaci limitati all’utilizzo nel paziente adulto.

Se si deve lavorare o andare a scuola in genere questo non è causa di allungamento nei tempi di recupero, ma si raccomanda di lavarsi spesso le mani e usare fazzoletti di carta per ridurre il rischio di trasmissione alle altre persone.

Antibiotici e raffreddore

Gli antibiotici sono necessari solo se il proprio medico diagnostica un’infezione batterica. Il medico può prescrivere altri farmaci o dare consigli su come alleviare i sintomi del raffreddore, ma gli antibiotici non sono necessari per trattare un raffreddore o uno scolo nasale.

Poiché il comune raffreddore è causato da un virus, gli antibiotici non saranno di nessun aiuto. Quasi sempre uno scolo nasale o un raffreddore guariranno da soli, quindi è meglio aspettare e prendere antibiotici solo se effettivamente necessari. L’assunzione di antibiotici non necessari può essere pericolosa e dare effetti indesiderati come diarrea, eruzioni cutanee, nausea e dolore gastrico. Effetti collaterali più gravi possono verificarsi occasionalmente, per esempio reazioni allergiche potenzialmente mortali, tossicità renale e intense reazioni cutanee.

Ogni volta che si assume o si somministra ad un bambino un antibiotico si aumenta il rischio di rendere resistenti agli antibiotici i batteri abitualmente ospiti dell’organismo (sulla pelle, nell’intestino, in bocca, nel naso,…). I comuni antibiotici non riescono a guarire le infezioni causate da questi batteri resistenti.

Rimedi naturali

Tra gli approcci più efficaci per alleviare il disagio provocato dal raffreddore in bambini ed adulti ricordiamo:

E il famoso brodino caldo? Non c’è alcuna prova che bere un brodino possa curare il raffreddore, ma i malati ci credono ciecamente da più di 800 anni. Perché? Il brodo di pollo contiene un aminoacido (la cisteina) in grado di ispessire il muco e alcune ricerche dimostrano che il brodino contribuisce a tenere sotto controllo i globuli bianchi responsabili della congestione (i neutrofili).

La cosa migliore da fare, però, è non preoccuparsi di mangiare troppo o di morire di fame, quando si ha il raffreddore e la febbre. Occorre solo fare in modo di mangiare quando si ha fame e assumere molti liquidi, come acqua o succo di frutta, che aiuteranno a reintegrare quelli persi con la febbre e con la produzione di muco. Evitate bevande contenenti caffeina, come Coca Cola® e Red Bull®, che aumentano la frequenza di minzione e quindi il rischio di disidratazione.

I ricercatori non hanno ancora determinato se l’assunzione di integratori di zinco o di vitamina C possa abbreviare la durata dei sintomi e diminuire la loro gravità, ma dosi massicce assunte quotidianamente possono causare effetti collaterali.

I risultati della maggior parte delle ricerche riguardanti i rimedi erboristici, come ad esempio l’echinacea, sono negativi oppure ; inoltre finora sono stati realizzati pochi studi scientifici con una progettazione corretta riguardanti i bambini.

Ad oggi le disponibili sull’utilità di assumere integratori probiotici (fermenti lattici) per la prevenzione di raffreddore e altre malattie respiratorie sono deboli, anche se per certi versi interessanti e promettenti.

Consultatevi con il medico prima di somministrare a vostro figlio un qualsiasi rimedio erboristico, oppure una dose superiore a quella giornaliera raccomandata (RDA) di una qualsiasi vitamina o integratore.

Se fumate sarebbe opportuno fare il possibile per smettere o ridurre, almeno durante la malattia; il fumo può irritare ulteriormente la gola e aumentare la tosse.

Prevenzione

Non esiste alcun vaccino che possa prevenire i raffreddori, perché sono molti i virus che possono provocarli. Per diminuire il rischio è possibile:

Fonti e bibliografia

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