Bruxismo nei bambini e negli adulti: cause, terapia, durata

Ultimo Aggiornamento: 219 giorni

Introduzione

“” è il termine medico che indica la tendenza a digrignare i denti serrando con forza la mascella; può capitare a tutti, a causa magari di un po’ di stress, di manifestare questo comportamento per qualche tempo senza causare alcun sintomo o problema, ma farlo in modo persistente può scatenare sintomi come dolori, disagio e danni ai denti.

La maggior parte dei casi di bruxismo si verificano inconsciamente durante il sonno, spesso stress o ansia, ma il disturbo può verificarsi anche da svegli per esempio quando si è tesi o profondamente concentrati.

In molti casi il problema può andare e venire nel tempo, ma tendenzialmente peggiora nei periodi stressanti.

Per scoprire se soffri di bruxismo è sufficiente mettersi davanti allo specchio con i denti allineati ed appoggiati i superiori sugli inferiori; se non si individuano spazio tra incisivi superiori ed inferiori è probabile che soffriate di questo disturbo.

Il bruxismo causato da stress continuerà fino a quando non si elimina la fonte di disagio, sia nei bambini che negli adulti; il bruxismo infantile, che è di solito riscontrabile durante l’adolescenza, tende a risolversi spontaneamente nella maggior parte dei casi.

Cause

Non è sempre possibile individuare la causa scatenante del bruxismo, ma è possibile individuare alcuni importanti fattori di rischio.

  • Stress e ansia: Il disturbo è spesso associato a difficoltà mentali o psicologiche, tanto che si stima che fino al 70% dei casi di bruxismo notturno sia legato a stress ed ansia. È noto che una tensione eccessiva e costante possa disturbare il sonno e uno dei meccanismi che interviene è proprio questo. In alcuni casi sono i farmaci antidepressivi a favorire la comparsa del comportamento.
  • Disturbi del sonno: Alcuni disturbi del sonno, come le apnee notturne, possono favorire la comparsa del disturbo secondo meccanismi ancora da chiarire.
  • Farmaci: Alcuni medicinali antidepressivi e antipsicotici possono essere causa di bruxismo come effetto collaterale, per esempio paroxetina, fluoxetina e sertralina; si tratta ovviamente di un possibile effetto collaterale, che quindi non è detto che si verifichi per forza.
  • Stile di vita: Alcuni fattori inerenti lo stile di vita possono aumentare la probabilità di digrignare i denti durante la notte, per esempio:
    • abuso di alcolici,
    • fumo,
    • uso di droghe ricreative (ecstasy, cocaina, …),
    • eccessivo consumo di caffeina.

Bambini

Il bruxismo infantile si verifica in circa il 20% dei bambini sotto i 12 anni, anche se spesso non viene diagnosticato e nemmeno notato dai genitori; in genere l’abitudine tende a sparire con la crescita.

Sintomi

Un persistente bruxismo può causare diversi sintomi, tra cui

  • dolore al viso,
  • mal di testa
  • consumo dei denti.

Alcuni dei sintomi come il dolore al viso spesso scompaiono quando si smette di digrignare i denti ma altri, come i danni causati ai denti, potrebbero essere permanenti e richiedere specifici trattamenti.

In generale il bruxismo può causare:

  • mal di testa,
  • dolore muscolare del viso (mialgia del viso),
  • mal d’orecchie,
  • tensione a livello delle spalle,
  • dolore e rigidità alla mascella e ai muscoli collegati,
  • disturbi del sonno (spesso anche per il partner, disturbato dal rumore),
  • consumo dei denti, che può causare
    • aumento della sensibilità,
    • fratture,
    • difficoltà a aprire la bocca.

È importante notare che l’usura dei denti si verifica solo in gravi casi di bruxismo.

Quando rivolgersi al dentista

Si raccomanda di contattare il dentista se:

  • i denti sono consumati, eccessivamente sensibili o danneggiati,
  • compare dolore alla mascella, al volto o all’orecchio,
  • il partner si lamenta di percepire un suono di sfregamento durante la notte.

Si raccomanda di contattare il medico curante nel caso il bruxismo fosse causato da livelli elevati di stress o ansia, in modo da poter trattare direttamente la causa del disturbo.

Rimedi e cura

Purtroppo ad oggi non esistono trattamenti mirati e specifici per risolvere il problema in tutti i casi, ma in base alle cause scatenanti è possibile trovare rimedio ai sintomi e ridurre il rischio di complicazioni.

Bite

Se si digrignano i denti mentre si dorme potrebbe essere necessario indossare una protezione (bite) durante la notte, in modo da assorbire parte della pressione esercitata dalla mascella e interporre una barriera fisica tra le due arcate dei denti; il bite permette anche di proteggere i denti da ulteriori danni causati dal bruxismo, nonchè evitare il fastidioso rumore notturno.

I bite usati a questo scopo assomigliano a quelli utilizzati a scopo sportivo (per esempio nella boxe), sono di materiale plastico e disponibili sia in farmacia che fatti su misura dal dentista.

Si tratta di dispositivi altamente efficaci per controllare il disturbo, ma purtroppo non sono in grado di curarlo.

Curare la causa sottostante

I trattamenti psicologici, come la terapia cognitivo comportamentale, possono essere utilizzati per trattare eventuali problemi psicologici sottostanti, come lo stress e l’ansia che possono essere la causa del disturbo. Questo approccio mira ad aiutare il paziente cambiando il modo di pensare e di agire nei confronti delle difficoltà.

Quando la causa è lo stress è essenziale ritagliarsi del tempo per rilassarsi e fare il possibile per migliorare la qualità del sonno, magari attraverso la pratica di:

  • yoga,
  • respirazione profonda,
  • massaggio,

ma anche attraverso

  • la lettura,
  • la musica,

Farmaci

Raramente i medicinali rientrano nelle strategie terapeutiche del bruxismo; possono essere talvolta prescritti antiinfiammatori non steroidei (FANS) come l’ibuprofene con lo scopo di alleviare qualsiasi dolore o infiammazione causato dalla tensione.

In certe condizioni potrebbero essere utili i miorilassanti assunti la sera prima di coricarsi, che possono aiutare a rilassare la muscolatura del viso.

Prevenzione

  • Sottoporsi a regolari controlli dal dentista.
  • Essere consapevoli dei danni causati da stress e ansia e trovare tecniche di rilassamento che affrontarsi efficacemente.
  • Ridurre il consumo di alcool, che può peggiorare il disturbo.
  • Rinunciare al fumo.
  • Evitare l’uso droghe ricreative, come l’ecstasy e la cocaina.
  • Evitare la masticazione di penne, matite e altri oggetti non alimentari.
  • Essere consapevoli di quando si digrignano i denti (da sveglio) e cercare interrompere il comportamento rilassando i muscoli della mascella.

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  1. Anonimo

    Ho messo due perni, e capsula sul moncone. Da allora ho spesso su quel lato gengivale sensazione di post anestesia ed ho inoltre notato che i due denti successivi ai muovono leggermente. Il dentista dice che non c’è nulla ma a me non sembra normale che abbiano movimento.

  2. Anonimo

    Salve
    Ho messo da 10 giorni due protesi in flexite una sopra e una sotto per mancanza di denti e problemi alla mandibola.
    Ora da due giorni però ho iniziato ad avere dolore soprattutto alla notte mattina alla Mandibola sinistra.
    Scusate ma le protesi non dovrebbe togliermi il dolore?
    Invece i primi giorni mi era passato poi mi è tornato più forte.
    Magari lo deve fare perché è un processo normale visto che la mandibola deve ritornare alla normalità.
    Non so voi che ne pensate?

    1. Dr.ssa Fabiani (Medico Chirurgo)
      Dr.ssa Fabiani (Medico Chirurgo)

      Salve, è possibile sia solo una situazione passeggera, da assestamento, ma se i disturbi non dovessero migliorare nei prossimi giorni farei un controllo.

  3. Anonimo

    Salve
    Quando fanno male le tempie… Fanno male le vene?
    O sono i muscoli temporo mandibolari?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Le chiedo gentilmente di non usare identità diverse e di non ripetere le stesse domande, inevitabilmente le risposte sarebbero le stesse. Comprendo che la situazione possa causare un pochino di ansia, ma è bene cercare di reagire perchè questa può far peggiorare i sintomi che ha descritto nei vari interventi.

  4. Anonimo

    Problemi atm e dolori mandibolari possono dare senso di svenimento? Se si… Perché?
    Grazie

    1. Dr. Cracchiolo (Medico Chirurgo)
      Dr. Cracchiolo (Medico Chirurgo)

      Salve, no non è uno dei sintomi più frequenti di questo disturbo. saluti

  5. Anonimo

    Buongiorno
    Soffro di malocclusione
    E la mattina mi alzo con dolori al volto e alle tempie
    Una volta risolta la malocclusione
    I dolori passano?

  6. Anonimo

    Salve
    Soffro di malocclusione…
    Da mesi… Aspetto di mettere le protesi…
    Nel frattempo i dolori si sono ovviamente accentuati
    Una cosa non capisco:
    Perché ho sempre dolori alle tempie e zigomi?
    Da cosa è collegato la malocclusione?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Probabilmente l’errata masticazione causa infiammazione anche dei distretti circostanti.

    2. Anonimo

      Mi ero dimenticata di dire che soffro anche di ATM… Quindi il dolore alle tempie potrebbe essere più collegato?

  7. Anonimo

    Salve dottore
    Soffro di malocclusione e ATM… e anche di bruxismo…
    La mattina mi sveglio con dolori alle tempie…
    Secondo lei una volta che rimetto i denti il mio problema all ATM si risolve? E più o meno quanto tempo ci vuole perché ciò accada?
    Grazie

    1. Dr. Cracchiolo (Medico Chirurgo)
      Dr. Cracchiolo (Medico Chirurgo)

      Salve, se il difetto viene risolto si , i dolori scompaiono, ma i tempi deve chiederli al chirurgo che se occuperà e che conosce bene la situazione. saluti

  8. Anonimo

    Salve dottore da un paio di mesi mi sveglio con dolore facciale,mandibolare e anche un po la testa. Questi sintomi a volte li avverto per tutta una giornata! A volte invece sono insopportabili e devo prendere un analgesico . Informando mi su internet e parlando con il mio medico abbiamo ”scoperto” che soffro di bruxismo. Al che ho subito prenotato dal dentista (assolutamente di fiducia) che pero nel conteollarmi e facendo tutti gli esami specifici non mi ha comeramente parlato di bruxismo. Ad oggi sto aggiustando i denti con un apparecchio al palato e poi quello fisso normale. Ma mi chiedevo se potrei lo stesso acquistare un bite in farmacia e scoprire se effettivamente soffro di questo disturbo o semplicemente il dentista non se n’è accorto. Grazie in anticipo per la risposta

    1. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Ritengo assolutamente improbabile che il dentista non se ne sia accorto, mentre potrebbe valutare con uno gnatologo se per esempio ci siano altri tipi di disturbi (come una malocclusione, per esempio).

    2. Anonimo

      Si una ma l’occlusione c’è tant’è che la sto curando con l’apparecchio

    3. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      OK, confermo allora l’inutilità dell’acquisto di un bite.

  9. Anonimo

    Già fatto, ma c’è bisogno di esami specifici per scoprirlo? Perché non mi ha parlato di bruxismo

    1. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      In questo caso escluderei che possa essere presente bruxismo.

  10. Anonimo

    Dottore come faccio a capire se soffro di questo disturbo? Il dentista come è in grado di scoprirlo? Premetto che ho tutti i sintomi di un ipotetico bruxismo. Aspetto sue risposte e la ringraxio anticipatamente

  11. Anonimo

    Buon pomeriggio dottore, il mio dentista è fuori sede e non vedrà mia figlia fino a lunedì. Le spiego: da piccolina ha avuto episodi di bruxismo, poi passati. Ora ha dodici anni, la scuola sta per finire e lei è sotto stress, ha ricominciato, ma il brutto è che le si stanno staccando i due denti permanenti vicino ai canini. E questo in sole due notti. L’ho portata a dormire con me perchè appena la sento la sveglio…che altro posso fare in attesa che il dentista la veda? Grazie

    1. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Mi dispiace, ma non posso consigliare alcun rimedio (e temo che la situazione sia comunque al di là delle mie competenze).

    2. Dott. Piana - Dentista a Verona

      Dubito molto che si stiano muovendo i denti permanenti per il bruxismo (peraltro abbastanza comune a quell’etá). È sicuro che non abbia ancora un molare deciduo? Comunque la faccia visitare con calma da un pedodontista….e la lasci dormire:-)

      Sito web:

  12. Anonimo

    Buonasera dott volevo sapere se x un infezione ai denti si puo avere un lato del viso addormentato con la sensazione che tira …ho un po di paura e da un bel po che mi capita grazie

    1. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      La bocca e le palpebre riesce a comandarle normalmente?

    2. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Sì, potrebbe essere, ma raccomando di non trascurarlo e verificare con il medico.

  13. Anonimo

    Buongiorno.
    Ho scritto sulla pagina dei parassiti. Una domanda…ma secondo lei puo’ essere la causa i vermi.
    Graziee

    1. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Sì, una delle cause del bruxismo possono essere gli ossiuri.

  14. Anonimo

    Salve,
    Ho mio figlio, di 3 anni, che soffre di bruxismo da qualche mese, ha sempre avuto pochi episodi durante tutta la notte successivi a piccoli micro-risvegli notturni, ma ho notato che da quando gli ho tolto il biberon (da circa un mese e per sua scelta) gli episodi di bruxismo sono aumentati di numero, intensità e durata. Presumo quindi sia legato ad un fattore di stress, quanto devo preoccuparmi di questa cosa?

    1. Dr. Cimurro (farmacista)
      Dr. Cimurro (farmacista)

      Lo segnali al pediatra, probabilmente consiglierà per ora di rimanere in vigile attesa.

  15. Anonimo

    salve dottore sono l’utente di qui sopra, come vede le ho scritto qualche giorno fa, vorrei chiederle ancora una domanda
    ho questa nevralgia dal lato destro,che mi prende un po anche il viso e a volte qualche emicrania leggera. ho malocclusione e credo di stringere i denti la notte.
    dato che questa ” nevralgia” al mattino è del tutto assente per poi riprensentarsi puntualmente verso il pomeriggio e alla sera( durante la notte è assente), può essere dovuto alla tensione mandibolare o a una carie che ho da parecchio tempo? la gengiva non è gonfia o arrossata.
    grazie mille

    1. Anonimo

      dottore sono l’utente qui sopra volevo togliermi una curiosità!
      il dente del giudizio quando è già uscito da molto tempo e non ha mai fatto male , può fare male all’improvviso? ( non mi ha fatto male nemmeno quando è spuntato) glielo chiedo riguardo alla nevralgia che sento se può centrare qualcosa o se è il bruxismo a crearmi queste nevralgie.
      i dente del giudizio non fa male al tatto, e non è gonfio. è normale come gli altri.

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