Iperico e depressione: effetti e controindicazioni

a cura di Dr. Roberto Gindro -Ultimo Aggiornamento: 5 maggio 2018

Introduzione

L’erba di San Giovanni, conosciuta anche come iperico (Hypericum perforatum), è una pianta con fiori gialli usata da secoli per combattere depressione ed ansia. La presente scheda ha l’obiettivo di rispondere ad alcune delle domande più frequenti su quest’utilizzo e riassumere l’evidenze scientifiche delle sue proprietà.

L’iperico affonda le proprie radici relativi agli usi medicinali in Grecia; la pianta contiene numerosi composti chimici ed i principi attivi più rilevanti sono l’ipericina e l’iperforina.

Come questi composti effettivamente agiscano non è ancora del tutto chiaro, ma diverse teorie sono state proposte negli anni. L’erba di San Giovanni è stata utilizzata nel corso dei secoli per curare condizioni mentali, dolore neuropatico ed una grande varietà di altre patologie.

Oggi è utilizzata soprattutto pe

Fotografia di fiori di iperico accanto a un flaconcino d'olio

iStock.com/AlexRaths

Effetti ed efficacia

Le prove scientifiche sull’efficacia dell’iperico per la depressione sono incoerenti. Un’ dei risultati di 37 studi clinici ha concluso che l’erba di San Giovanni può avere effetti benefici solo in minima parte per la depressione maggiore, ma l’analisi ha anche riscontrato che può portare notevoli benefici per le persone colpite da depressione minore, in alcuni casi con profili di efficacia di poco inferiori a quelli degli antidepressivi standard, il problema è che può causarne gli stessi effetti collaterali. A conclusioni simili è anche pervenuta un’interessante .

L’iperico funziona con lo stesso meccanismo degli inibitori della ricaptazione della serotonina, i cosiddetti antidepressivi SSRI, e ovviamente (purtroppo) può quindi essere causa degli stessi effetti indesiderati, tra cui:

Poichè l’efficacia non è garantita e alla luce del fatto che una depressione non adeguatamente trattata può diventare grave (in alcuni casi può essere causa di  suicidio), è di fondamentale importanza valutare sempre con il proprio medico il ricorso a questo rimedio erboristico.

L’iperico interagisce con alcuni farmaci e possono limitare l’efficacia di entrambe le sostanze.

La depressione

La depressione è una condizione medica che colpisce milioni di persone ogni anno: umore, pensieri, la salute fisica ed il comportamento possono manifestarne i segni ed i sintomi della depressione comprendono infatti:

  • persistenti sentimenti di tristezza, ansia, o “vuoto” di sentimenti,
  • sentimenti di disperazione e / o pessimismo,
  • sensi di colpa e/o di svalutazione,
  • irrequietezza o irritabilità,
  • perdita di interesse o di piacere nelle attività che la persona una volta apprezzava,
  • senso di fatica e diminuzione dell’energia,
  • difficoltà di concentrazione, a ricordare i dettagli, e/o a prendere decisioni,
  • insonnia, precoce risveglio mattutino o sonno eccessivo,
  • appetito eccessivo o ridotto,
  • pensieri o tentativi di suicidio,
  • dolori persistenti, mal di testa, crampi, problemi digestivi di difficile risoluzione.

La depressione si presenta in diverse forme e sintomi e gravità possono variare da persona a persona. Per esempio:

Nella depressione maggiore (chiamata anche disturbo depressivo maggiore) i sintomi interferiscono con la capacità della persona di lavorare, studiare, dormire, mangiare, e trarre piacere da attività che si apprezzavano. I sintomi durano per almeno 2 settimane, ma spesso si prolungano per diversi mesi o anche più a lungo.

Nella distimia (chiamato anche disordine distimico), una forma meno grave ma più cronica di depressione, i sintomi delle persone non sono così invalidanti, ma impediscono loro di agire o sentirsi bene. I sintomi durano almeno 2 anni. Molte persone con distimia hanno anche episodi di depressione grave.

Nel disturbo bipolare (chiamata anche malattia maniaco-depressiva), le persone hanno dei periodi di sintomi depressivi che si alternano o possono coesistere con dei periodi di mania. Sintomi della mania comprendono elevati ed anormali livelli di eccitazione e di energia, nonché comportamento impulsivo e inadeguato.

Infine le forme più lievi di depressione rientrano nella categoria delle depressione minore. Nella depressione minore le persone sperimentano gli stessi sintomi della depressione maggiore, ma sono meno protratti nel tempo e meno invalidanti. I sintomi durano un periodo lungo almeno 6 mesi, ma inferiore a 2 anni continuativi.

La depressione può essere trattata efficacemente con la medicina convenzionale da terapisti, psicologi e con farmaci, tra cui gli antidepressivi, ed alcuni tipi di psicoterapia.

Effetti indesiderati e rischi

Gli effetti indesiderati più comuni dell’iperico includono

ma possono verificarsi anche problemi più seri come ansia e amnesia.

La ricerca ha dimostrato che l’iperico può limitare l’efficacia di alcuni farmaci, tra cui:

  • antidepressivi,
  • pillola anticoncezionale,
  • ciclosporina, un farmaco che aiuta a prevenire il rigetto da trapianto di organi,
  • digossina, un farmaco utilizzato per rafforzare le contrazioni del muscolo cardiaco,
  • indinavir e altri medicinali usati per controllare l’infezione da HIV,
  • irinotecan e di altri farmaci antitumorali,
  • warfarin e relativi medicinali anticoagulanti.

Alcune evidenze fanno pensare che possa ridurre la fertilità sia nell’uomo (per riduzione del numero e della motilità degli spermatozoi) sia nella donna; per quanto manchino ancora dati certi, si raccomanda di astenersi dall’uso durante la ricerca di gravidanza.

A maggior ragione è da evitarne l’uso in gravidanza ed allattamento.

La forza e la qualità dei prodotti da erboristeria sono spesso imprevedibili, perché i prodotti possono differire in termini di contenuti non solo da marca a marca, ma da partita a partita. Le informazioni sulle etichette possono essere imprecise o fuorvianti.

“Naturale” non significa necessariamente “sicuro”. Molte sostanze naturali possono avere effetti nocivi, specialmente se sono prese in grandi quantità o se interagiscono con altri integratori o con medicinali soggetti a prescrizione medica.

Fonti:

 

Aderiamo allo .

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Domande e risposte
  1. Anonimo

    Hanno detto di fare questa terapia con l antibiotico ! Come causa nn hanno detto niente perché secondo me nn sanno hanno detto potrebbe essere l iperico !

  2. Anonimo

    Hanno detto che avrà dei batteri nella vescica e gli hanno tolto urina con siringa ! Perché magari in Po infiammato e nn fa funzionare bene la vescica per questo rimane dentro urina ! Gli hanno dato levofloxicina compresse ! Lei cosa ne dice perché urina si ferma ?

    1. Dr. Roberto Gindro
      Dr. Roberto Gindro

      L’ipotesi di infezione è assolutamente plausibile, ma vediamo ovviamente come risponderà all’antibiotico. Raccomando di fare la segnalazione di possibile effetto collaterale dell’iperico ().

  3. Anonimo

    Quali sono gli effetti collaterali dell iperico ? E quali sono quelli insieme a levofloxina ? Lei adesso gli fa male con fitte sotto ombelico a sinistra e schiena !

  4. Anonimo

    Dottore mia moglie prende iberico da due mesi ma ha ancora stati d ansia e panico ! Quanto ci mette fare effetto ?

    1. Dr. Roberto Gindro
      Dr. Roberto Gindro

      Temo che dopo due mesi sia necessario rifare il punto con il medico e valutare qualcosa di diverso.

    2. Anonimo

      Io lo assumo 1-2 volte all’anno come prevenzione nei cambi di stagione e in genere passano 2-3 settimane prima di iniziare ad avvertirne l’effetto.